¿Por qué no puedes mirar al sol durante un eclipse solar?

Un eclipse solar es impresionante, y la tentación de mirar la fuente del espectáculo puede ser abrumadora. Los astrónomos solares y los oftalmólogos advierten que ese es un error que puede dejarte ciego permanentemente. Es una advertencia que hay que tomar en serio, pero hay un momento en que no se aplica. Probablemente no se lastimará los ojos si observa el momento preciso de la totalidad y mira hacia otro lado tan pronto como el sol reaparezca.

Los peligros de la luz del sol

El sol es básicamente una explosión termonuclear única, grande y continua, y la gente tiene una aversión natural a mirarlo directamente. Hay una buena razón para esa aversión, además de los dolores de cabeza y la distorsión temporal de la visión que produce la luz solar visible. Según la Clínica Cleveland, la luz solar ultravioleta puede causar una serie de trastornos oculares, incluyendo degeneración macular, retinitis solar y distrofias corneales. Además, los efectos son acumulativos, por lo que mirar al sol dos veces es el doble de malo para los ojos que mirarlo una vez, incluso si se mira en días diferentes.

El peligro de ver el eclipse

Mirar al sol durante un eclipse es más peligroso que mirar al sol lleno. La oscuridad que acompaña a un eclipse puede anular la tendencia natural a entrecerrar los ojos y apartarlos, aumentando la cantidad de radiación ultravioleta que cae sobre la retina y haciendo más probable que usted sufra daño ocular. Sus ojos pueden sufrir daños incluso si sólo se ve una pequeña parte del sol. La córnea enfoca la luz del sol en la retina y la quema, y debido a que la retina no tiene receptores de dolor, usted no sabe que el daño ha sido hecho hasta que es demasiado tarde.

Formas seguras de mirar

Sus ojos necesitan la protección de un filtro eficaz que bloquee los rayos UV si quiere ver un eclipse. Esa protección no la proporcionan las gafas de sol convencionales, ni las de cristal ahumado o de color. Usted necesita la protección de fuerza industrial de las gafas de soldador No. 14 o, mejor aún, gafas de eclipse que están hechas especialmente para ver eclipses. Un simple proyector que consiste en dos piezas de cartón, una con un agujero, también le permite ver el eclipse con seguridad, si no con gran detalle. El estenopo proyecta la imagen del sol sobre el otro trozo de cartón.

Consideraciones

El único momento en que es seguro mirar fugazmente al sol durante un eclipse, según la astrónoma solar Mitzi Adams, es en el momento de la totalidad, cuando su disco está completamente oculto por la luna. Sin embargo, no tendrás tiempo para estudiar la corona en detalle, porque debes mirar hacia otro lado a la primera señal de luz. Un objetivo fotográfico o telescopio enfoca e intensifica la luz solar, y nunca debe mirar a través de ninguno de ellos sin los filtros adecuados. Los telescopios o binoculares no filtrados son peligrosos, aunque nadie los mire a través de ellos, porque la luz solar enfocada que proyectan puede provocar incendios rápidamente.

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