¿Cómo funciona un detector de mentiras (polígrafo)?

Escuchas sobre los detectores de mentiras todo el tiempo en las investigaciones policiales, y algunas veces una persona que solicita un trabajo tendrá que someterse a una prueba de polígrafo (por ejemplo, ciertos trabajos gubernamentales con el FBI o la CIA requieren pruebas de polígrafo). El objetivo de un detector de mentiras es ver si la persona dice la verdad o miente al responder ciertas preguntas.

Cuando una persona realiza una prueba de polígrafo, se le conectan entre cuatro y seis sensores. Un polígrafo es una máquina en la que las múltiples señales ("poli") de los sensores se registran en una sola tira de papel en movimiento ("gráfico"). Los sensores suelen registrar:

  • La frecuencia respiratoria de la persona.
  • El pulso de la persona
  • La presión sanguínea de la persona.
  • La transpiración de la persona.

A veces, un polígrafo también registra cosas como movimientos de brazos y piernas.

Cuando comienza la prueba de polígrafo, el interrogador hace tres o cuatro preguntas simples para establecer las normas para las señales de la persona. Luego se hacen las preguntas reales que están siendo probadas por el polígrafo. A lo largo del interrogatorio, todas las señales de la persona se graban en el papel en movimiento.

Tanto durante como después de la prueba, un examinador de polígrafo puede mirar los gráficos y ver si los signos vitales cambiaron significativamente en alguna de las preguntas. En general, un cambio significativo (como un ritmo cardíaco más rápido, presión arterial más alta, aumento de la transpiración) indica que la persona está mintiendo.

Cuando un examinador bien entrenado usa un polígrafo, puede detectar mentir con alta precisión. Sin embargo, debido a que la interpretación del examinador es subjetiva y porque diferentes personas reaccionan de manera diferente a la mentira, una prueba de polígrafo no es perfecta y puede ser engañada.

 

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