Tratamiento en medicina nuclear

En las pruebas de imágenes de medicina nuclear, las sustancias radiactivas inyectadas no dañan el cuerpo. Los radioisótopos utilizados en la medicina nuclear se descomponen rápidamente, en minutos u horas, tienen niveles de radiación más bajos que los de una radiografía o tomografía computarizada típica , y se eliminan en la orina o en el movimiento intestinal.

Pero algunas células se ven gravemente afectadas por la radiación ionizante: alfa, beta, gamma y rayos X. Las células se multiplican a diferentes velocidades, y las células que se multiplican rápidamente se ven afectadas más fuertemente que las células estándar debido a dos propiedades:

  • Las células tienen un mecanismo que puede reparar el ADN dañado.
  • Si una célula detecta que su ADN se daña mientras se divide, se autodestruirá.

Las células que se multiplican rápidamente tienen menos tiempo para que el mecanismo de reparación detecte y corrija los errores de ADN antes de dividirse, por lo que es más probable que se autodestruyan cuando se corrompen por la radiación nuclear.

Dado que muchas formas de cáncer se caracterizan por la rápida división de las células, a veces se pueden tratar con radioterapia. Por lo general, los cables o viales radiactivos se colocan cerca o alrededor del tumor. Para tumores profundos o tumores en lugares inoperables, los rayos X de alta intensidad se enfocan en el tumor.

El problema con este tipo de tratamiento es que las células normales que se reproducen rápidamente pueden verse afectadas junto con las células anormales. Las células pilosas, las células que recubren el estómago y los intestinos, las células de la piel y las células sanguíneas se reproducen rápidamente, por lo que se ven fuertemente afectadas por la radiación. Esto ayuda a explicar por qué las personas que reciben tratamiento para el cáncer con frecuencia sufren pérdida de cabello y náuseas.

Los materiales nucleares también se utilizan para crear marcadores radiactivos que se pueden inyectar en el torrente sanguíneo. Una forma de trazador fluye en la sangre y permite ver la estructura de los vasos sanguíneos. Esta forma de observación permite detectar fácilmente coágulos y otras anomalías de los vasos sanguíneos. Además, ciertos órganos del cuerpo concentran ciertos tipos de sustancias químicas: la glándula tiroides concentra el yodo, por lo que al inyectar yodo radioactivo en el torrente sanguíneo, se pueden detectar ciertos tumores de la tiroides. Del mismo modo, los tumores cancerosos concentran fosfatos. Al inyectar el isótopo de fósforo-32 radiactivo en el torrente sanguíneo, los tumores pueden detectarse por su mayor radioactividad.

 

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