SPECT, imagen cardiovascular y exploración ósea

La SPECT es una técnica similar al PET. Pero las sustancias radiactivas utilizadas en la SPECT (Xenon-133, tecnecio-99, yodo-123) tienen tiempos de descomposición más prolongados que los utilizados en la PET, y emiten rayos gamma simples en lugar de dobles. SPECT puede proporcionar información sobre el flujo sanguíneo y la distribución de sustancias radiactivas en el cuerpo. Sus imágenes tienen menos sensibilidad y son menos detalladas que las imágenes PET, pero la técnica SPECT es menos costosa que la PET. Además, los centros SPECT son más accesibles que los centros PET porque no tienen que estar ubicados cerca de un acelerador de partículas.

Las técnicas de imagen cardiovascular utilizan sustancias radioactivas para registrar el flujo de sangre a través del corazón y los vasos sanguíneos. Un ejemplo de una técnica de imagen cardiovascular es una prueba de esfuerzo con talio, en la que se inyecta al paciente un compuesto de talio radioactivo, se ejerce en una cinta rodante y se toma una imagen con una cámara de rayos gamma. Después de un período de descanso, el estudio se repite sin el ejercicio. Las imágenes antes y después del ejercicio se comparan para revelar cambios en el flujo de sangre al corazón en funcionamiento. Estas técnicas son útiles para detectar arterias bloqueadas o arteriolas en el corazón y otros tejidos.

La exploración ósea detecta la radiación de una sustancia radioactiva (tecnetium-pp metildifosfato) que, cuando se inyecta en el cuerpo, se acumula en el tejido óseo, ya que el tejido óseo es bueno para acumular compuestos de fósforo. La sustancia se acumula en áreas de alta actividad metabólica, por lo que la imagen producida muestra "puntos brillantes" de alta actividad y "puntos oscuros" de baja actividad. La exploración ósea es útil para detectar tumores, que en general tienen una alta actividad metabólica.

 

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