Tomografía por emisión de positrones (PET)

La PET produce imágenes del cuerpo al detectar la radiación emitida por las sustancias radiactivas. Estas sustancias se inyectan en el cuerpo y, por lo general, se etiquetan con un átomo radiactivo , como el carbono 11, el flúor 18, el oxígeno 15 o el nitrógeno 13, que tienen un tiempo de descomposición corto . Estos átomos radiactivos se forman bombardeando químicos normales con neutrones para crear isótopos radiactivos de vida corta . La PET detecta los rayos gamma emitidos en el sitio donde un positrón emitido por la sustancia radiactiva colisiona con un electrón en el tejido ( Figura 1 ).

Figura 1

En una tomografía PET, al paciente se le inyecta una sustancia radioactiva y se coloca en una mesa plana que se mueve en incrementos a través de una carcasa en forma de "dona". Esta carcasa contiene el conjunto de detectores de rayos gamma circular ( Figura 2 ), que tiene una serie de cristales de centelleo, cada uno conectado a un tubo fotomultiplicador. Los cristales convierten los rayos gamma, emitidos por el paciente, en fotones de luz. Y los tubos fotomultiplicadores convierten y amplifican los fotones en señales eléctricas. Estas señales eléctricas son procesadas por la computadora para generar imágenes. Luego, la tabla se mueve y el proceso se repite, lo que da como resultado una serie de imágenes de cortes finos del cuerpo sobre la región de interés (p. Ej., Cerebro, mama, hígado). Estas imágenes de rebanadas delgadas se pueden ensamblar en una representación tridimensional del cuerpo del paciente.

La PET proporciona imágenes del flujo sanguíneo u otras funciones bioquímicas, dependiendo del tipo de molécula que se etiqueta radiactivamente. Por ejemplo, la PET puede mostrar imágenes del metabolismo de la glucosa en el cerebro, o cambios rápidos en la actividad en varias áreas del cuerpo. Sin embargo, hay pocos centros de PET en el país porque deben estar ubicados cerca de un dispositivo acelerador de partículas que produce los radioisótopos de corta duración utilizados en la técnica.

 

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