La médicina nuclear

En los hospitales o en la televisión, es probable que haya visto pacientes sometidos a radioterapia para el cáncer , y médicos que ordenan tomografías PET para diagnosticar a los pacientes. Estos son parte de la especialidad médica llamada medicina nuclear. La medicina nuclear utiliza sustancias radiactivas para obtener imágenes del cuerpo y tratar enfermedades. Analiza tanto la fisiología (funcionamiento) como la anatomía del cuerpo para establecer el diagnóstico y el tratamiento.

En este artículo, explicaremos algunas de las técnicas y términos utilizados en la medicina nuclear. Aprenderá cómo la radiación ayuda a los médicos a ver más profundamente dentro del cuerpo humano de lo que nunca podrían.

Imagenología en medicina nuclear.

Un problema con el cuerpo humano es que es opaco, y mirar dentro es generalmente doloroso. En el pasado, la cirugía exploratoria era una forma común de mirar dentro del cuerpo, pero hoy en día los médicos pueden usar una gran variedad de técnicas no invasivas. Algunas de estas técnicas incluyen cosas como rayos X, escáneres de IRM, exploraciones CAT, ultrasonido, etc. Cada una de estas técnicas tiene ventajas y desventajas que las hacen útiles para diferentes condiciones y diferentes partes del cuerpo.

Las técnicas de imagenología de la medicina nuclear brindan a los médicos otra forma de mirar dentro del cuerpo humano. Las técnicas combinan el uso de computadoras, detectores y sustancias radiactivas. Estas técnicas incluyen:

  • Tomografía por emisión de positrones (PET)
  • Tomografía computarizada por emisión de fotones individuales (SPECT)
  • Imagen cardiovascular
  • Escáner óseo

Todas estas técnicas utilizan diferentes propiedades de los elementos radiactivos para crear una imagen. Vea Cómo funciona la radioactividad para obtener detalles completos.

Las imágenes de medicina nuclear son útiles para detectar:

  • tumores
  • Aneurismas (puntos débiles en las paredes de los vasos sanguíneos)
  • Flujo sanguíneo irregular o inadecuado a diversos tejidos.
  • Trastornos de las células sanguíneas y funcionamiento inadecuado de los órganos, como deficiencias de la función tiroidea y pulmonar.

El uso de cualquier prueba específica, o combinación de pruebas, depende de los síntomas del paciente y de la enfermedad que se diagnostica.

 

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