¿Qué es la ricina?

El 1 de octubre de 2018, la instalación de correo del Pentágono recibió dos paquetes sospechosos que luego se confirmó que dieron positivo para ricina. Los sobres estaban dirigidos al secretario de Defensa James Mattis y al jefe de operaciones navales, el almirante John Richardson.

Este no es el primer encuentro de Estados Unidos con la ricina. En 2013, fuentes informaron que un sobre con ricina había sido interceptado antes de que pudiera llegar a su destinatario: el senador republicano Roger Wicker de Mississippi. En febrero de 2004, se encontró ricina en una sala de correo del Senado. Tres edificios del Senado se cerraron temporalmente cuando las autoridades del Departamento de Salud y Servicios Humanos realizaron pruebas para determinar si se había eliminado todo el polvo fatal. Si bien varias personas estuvieron expuestas a la toxina, nadie sufrió efectos adversos.

¿Qué es la ricina?

La ricina es una toxina que es fatal para los humanos en dosis extremadamente pequeñas. Solo 1 miligramo es una cantidad mortal si se inhala o ingiere, y solo 500 microgramos de la sustancia matarían a un adulto si se inyectara ( CDC ). La ricina proviene de la planta de ricino ( Ricinus communis ); está presente en el puré que queda después de moler las habas de ricino en aceite. Puede ser entregado como un polvo, una niebla o una píldora.

La ricina es una proteína inactivadora de ribosomas que daña irrevocablemente a los ribosomas que llevan a cabo la síntesis de proteínas en las células. Las proteínas inactivadoras de ribosomas que se encuentran en la planta de ricino son extremadamente poderosas y el envenenamiento con ricina puede causar graves daños a los órganos principales.

¿Qué pasa si estoy expuesto?

La ricina puede ser fatal si se inhala, se ingiere o se inyecta. Si bien el contacto de la piel o los ojos con la ricina puede causar dolor, por lo general no es fatal en ese tipo de exposición.

Los síntomas iniciales de la enfermedad por ricina, que pueden aparecer entre tres y 12 horas desde el momento de la exposición, incluyen tos, fiebre y dolores de estómago.

Si se ingiere, los síntomas principales en las primeras horas son dolor de estómago, gastroenteritis, diarrea sanguinolenta y vómitos. En el transcurso de los primeros días después de la exposición, la víctima puede experimentar síntomas de deshidratación y presión arterial baja.

La inhalación de ricina puede manifestarse como daño pulmonar, incluido el edema pulmonar(líquido e hinchazón de los pulmones).

Otros síntomas posibles incluyen convulsiones y problemas con el sistema nervioso central.

Si la exposición es fatal, la víctima probablemente morirá dentro de cinco días. Si no se produce la muerte en ese momento, es muy probable que la víctima se recupere. No hay antídoto conocido para la intoxicación por ricina.

 

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