¿Cómo funcionan los inhaladores para el asma (de rescate)?

Usted puede ver a menudo en las películas, o incluso en la vida real, que algunas personas llevan un inhalador con ellos en todo momento. Cuando era niño, nunca entendí lo que eran esas pequeñas cosas, ni lo que hacían exactamente. Más tarde, aprendí que esas "pequeñas cosas" se llamaban "inhaladores", y que su accesibilidad en una situación particular podía significar la diferencia entre la vida y la muerte.

La pregunta es, ¿qué es un inhalador y cómo funciona? Para poder entender esto, es imperativo que primero echemos un vistazo a cómo el asma afecta la respiración de una persona.

¿Cómo funciona el asma?

El asma es una enfermedad relacionada con los pulmones de la que casi con toda seguridad ha oído hablar antes. Es una afección a largo plazo que afecta las vías respiratorias del paciente, es decir, los tubos internos que mueven el aire hacia y desde los pulmones.

Debido a que el asma afecta la respiración del paciente, los síntomas más comunes del asma incluyen falta de aliento, opresión en el pecho, dificultad para respirar, tos y sibilancias.

Cuando un paciente asmático entra en contacto con uno de los muchos desencadenantes del asma (por ejemplo, aire frío, alcohol, polen, humo de cigarrillo, etc.), las vías respiratorias reaccionan de tres maneras: los músculos que rodean las vías respiratorias se contraen, haciendo que éstas se estrechen más de lo habitual. El revestimiento de las vías respiratorias también comienza a hincharse y se inflama. Por último, la flema o el moco pegajoso comienza a acumularse, lo que sólo empeora la afección.

Estas son las principales razones por las que un ataque de asma puede volverse bastante peligroso, y puede incluso ser fatal si no se remedia rápidamente.

¿Cómo afecta el asma a las vías respiratorias?

Hay un tipo especial de músculo en las vías respiratorias conocido como músculo liso de las vías respiratorias. El músculo liso de las vías respiratorias (MAPE) es un tejido importante que existe en la tráquea y que está implicado en la regulación del tono broncomotor.

El ASM ayuda a encoger las vías respiratorias en caso de que un irritante o una partícula extraña no deseada entre en ellas. Esto es bueno, siempre y cuando no tenga ninguna afección relacionada con el pulmón, ya que el ASM protege sus pulmones de los irritantes.

Sin embargo, si usted tiene asma, la MAPE se vuelve demasiado sensible. Como tal, puede estrechar las vías respiratorias, incluso cuando encuentra cosas que no son peligrosas, como aire frío y seco. El músculo liso contrae las vías respiratorias, lo que dificulta mucho la respiración.

Aquí es donde los inhaladores entran en acción para ayudar.

¿Cómo funciona un inhalador de rescate?

Un inhalador de rescate actúa atacando el núcleo del problema. Dado que una crisis de asma implica la constricción repentina de las vías respiratorias, un inhalador de rescate ayuda a relajarlas.

Los inhaladores contienen diferentes tipos de medicamentos, todos los cuales actúan relajando las vías respiratorias. El inhalador más popular recetado para el alivio rápido y a corto plazo es el tipo que contiene un medicamento llamado albuterol.

Albuterol se une a los receptores en la superficie de las células del músculo liso que recubren las vías respiratorias, lo cual, a su vez, relaja el músculo. Como resultado, las vías respiratorias se estrechan menos, permitiendo que el paciente respire normalmente de nuevo.

Los inhaladores pueden venir en dos tipos: vendidos y en aerosol, los cuales se dirigen directamente a las vías respiratorias y los pulmones. Los inhaladores de aerosol tienen un líquido que contiene gases disueltos bajo presión. Cuando se aprieta el inhalador, libera millones de gotitas diminutas que son inhaladas y posteriormente absorbidas por la membrana mucosa y el torrente sanguíneo. Si el inhalador contiene albuterol, dilata las vías respiratorias.

Un inhalador de dosis medida (MDI) es el tipo más común de inhalador de aerosol. Este es el tipo que más probablemente ha visto a los pacientes asmáticos llevando consigo a su persona.

Un primer plano de la liberación de partículas de aerosol de un MDI.

Los inhaladores sólidos contienen drogas en forma de polvo. Los inhaladores de polvo seco (DPI), como se les llama generalmente, liberan una dosis medida o medida por el dispositivo de medicamento en polvo que se inhala a través de un dispositivo DPI (inhalador de polvo seco).

Independientemente del tipo, todos los inhaladores de rescate se dirigen a las vías respiratorias y/o los pulmones y se aseguran de que los dilatan lo suficiente, ayudando al paciente a reanudar sus patrones de respiración normales.

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