¿Por qué los bichos del estómago te hacen vomitar?

El cuerpo humano está diseñado para protegerse de invasores como bacterias y virus. Sin embargo, a veces sus acciones defensivas pueden resultar bastante desagradables. El vómito es un buen ejemplo. No solo es traumático e incómodo, sino que también es francamente grosero. Pero vomitar sirve un propósito, particularmente cuando tienes un bicho desagradable en el estómago.

Para comprender un poco más acerca de cómo funciona el vómito y por qué a veces es necesario, primero debe ver cómo el estómago y el cerebro se comunican entre sí. El tracto digestivo está recubierto con células sensoras endocrinas, conocidas oficialmente como células enterocromafines o "células EC". Sorprendentemente, estas células contienen alrededor del 90 por ciento de la serotonina del cuerpo. Se cree que cuando las células EC detectan algo malo en el sistema digestivo, como el rotavirus, utilizan mensajeros químicos como la serotonina para propagar la palabra al sistema nervioso entérico (ENS). El ENS, que está conectado al cerebro, es la parte del sistema nervioso a cargo de las respuestas gastrointestinales. Por lo tanto, una vez que recibe información sobre una infección viral o bacteriana, el ENS estimula los vómitos.

Para visualizar mejor esto, imagine a un intruso entrando a su casa. Si eso sucede, su alarma envía un mensaje a una compañía de alarmas. La compañía de alarmas llama a la policía. Dicho sistema está diseñado con un solo propósito: sacar al intruso de su casa. Lo mismo se puede decir de las alertas creadas por su cuerpo cuando está enfermo con un virus estomacal. Las células EC detectan una invasión microbiana. Luego envían una alarma (mensajeros de serotonina) a la compañía de alarmas (ENS). La policía (vómitos) luego escolta al intruso (el virus).

Afortunadamente, este proceso rara vez ocurre al instante. Por lo general, el ENS también activa las náuseas, esa sensación de malestar que le permite saber que el vómito está en camino. En cuanto a la acción de vomitar, eso está controlado por los músculos del estómago. Durante los vómitos, trabajan para empujar el contenido del estómago hacia arriba a través del tracto digestivo en lugar de permitir que continúen a través de la fase intestinal de la digestión. El sistema gastrointestinal tiene un método diferente para expulsar bacterias y virus que ya han llegado al intestino grueso: la diarrea. A menudo, un insecto estomacal requerirá esta respuesta además de vómitos.

 

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