¿Por qué algunas personas sufren de alergia al agua?

No podemos vivir sin agua, pero para un niño pequeño en Minnesota, el contacto con H2O puede ser peligroso - tiene una alergia extremadamente rara que le provoca urticaria y sarpullido cada vez que toca el agua, según informes de prensa.

La niña de 18 meses, Ivy Angerman, fue diagnosticada recientemente con urticaria acuagénica, o una alergia al agua, según el canal de noticias local Fox 9. Sus médicos dicen que puede ser la persona más joven a la que se le ha diagnosticado la afección, que aparece con más frecuencia alrededor de la edad de la pubertad.

Los padres de Ivy han tomado videos de teléfonos celulares para mostrar las reacciones severas de su hija a la hora del baño. Puede estar en el agua por sólo 15 segundos antes de que aparezcan sus síntomas, reportó Fox 9.

"¿Podrá alguna vez ir a la guardería? ¿Podrá alguna vez ir a la escuela pública? ¿Podrá alguna vez ir al océano? No lo sé", dijo la madre de Ivy, Brittany Angerman, a Fox 9 después del diagnóstico de su hija.

La urticaria acuagénica es tan rara que menos de 100 casos han sido reportados en la literatura médica, según un artículo de 2011.

Las personas con la afección desarrollan rápidamente urticaria después del contacto con el agua, independientemente de su temperatura, según el Centro de Información de Enfermedades Raras y Genéticas (GARD) de los Institutos Nacionales de Salud. La erupción se desarrolla más comúnmente en el cuello, la parte superior del tronco y los brazos de la persona, aunque puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. El sarpullido generalmente desaparece al cabo de 30 a 60 minutos después de la exposición, dice GARD.

La causa exacta de la afección sigue siendo un misterio. Pero los investigadores tienen varias teorías sobre cómo se desarrolla la afección.

Una posibilidad es que las colmenas no sean causadas por el agua en sí, sino por otra sustancia disuelta en el agua (como el cloro) que entra en la piel y desencadena una reacción alérgica, según el GARD. Otra teoría es que, en las personas con la afección, una sustancia que se encuentra en la piel produce un material "tóxico" cuando interactúa con el agua, lo que conduce a la urticaria, dice GARD.

No hay cura para la afección y los médicos tienen datos limitados sobre qué tratamientos funcionan mejor para los síntomas. Pero los tratamientos pueden incluir antihistamínicos, exposición a la luz ultravioleta B (UVB) (llamada fototerapia) y cremas que sirven como barrera entre el agua y la piel, dice GARD.

Los padres de Ivy dijeron que los síntomas de su hija han mejorado un poco ahora que está tomando antihistamínicos.

Los médicos también han recomendado que Ivy se bañe en agua purificada y viva en una casa con aire acondicionado central para que no se sobrecaliente (ya que el agua en el sudor también puede desencadenar la afección). Los padres de Ivy están en el proceso de mudarse de su casa, que fue construida en 1901, reportó Fox 9.

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