¿No puedes dormir? Podría ser un miedo a la oscuridad

Para algunas personas con insomnio, la verdadera razón por la que no pueden conciliar el sueño podría ser el miedo a la oscuridad, sugiere un pequeño estudio reciente.

Los investigadores observaron a 93 estudiantes de pregrado, que se identificaron como buenos o malos durmientes. Los experimentos en un laboratorio del sueño sugirieron que el 46 por ciento de los durmientes pobres le temían a la oscuridad, mientras que el 26 por ciento de los buenos durmientes parecían tener este temor.

"La gente a menudo piensa que es un miedo juvenil, y los adultos no suelen querer admitir que ni siquiera le temen a la oscuridad", señaló Colleen Carney, investigadora del estudio y psicóloga del sueño de la Universidad de Ryerson en Toronto. "Pero algunas personas con insomnio duermen con la luz y la tele encendida."

Los hallazgos sugieren una nueva forma de ayudar a las personas que sufren de insomnio, señaló Carney.

"Podemos tratar este miedo", dijo. "Podemos acostumbrar a la gente a la oscuridad para que no tengan esa ansiedad adicional que contribuye a su insomnio."

El estudio fue presentado hoy (11 de junio) en una conferencia de investigadores del sueño en Boston.

¿Quién le teme a la oscuridad?

Cerca de 60 millones de personas en los EE. UU. experimentan insomnio cada año, ya sea con frecuencia o durante semanas, según los Institutos Nacionales de Trastornos Neurológicos y Apoplejía.

El insomnio puede durar varias semanas y puede ser un signo de otros problemas de salud, incluyendo apnea del sueño, síndrome de las piernas inquietas, abuso de sustancias o trastornos mentales.

Para examinar si los participantes del estudio tenían miedo a la oscuridad, Carney y sus colegas los colocaron en un "dormitorio" de laboratorio, usando audífonos. Los investigadores tocaron ráfagas cortas de ruido blanco en los auriculares y observaron con qué frecuencia cada durmiente parpadeaba. Al observar los parpadeos, los investigadores pudieron determinar el nivel de ansiedad de los participantes.

Cuando el dormitorio estaba iluminado, los durmientes buenos y pobres respondían de la misma manera. Pero con las luces apagadas, los pobres durmientes se sorprendían más por el sonido, parpadeando más rápidamente.

Además, los pobres durmientes se volvieron cada vez más temerosos de la oscuridad a medida que pasaba la noche, mientras que los buenos durmientes se volvieron más cómodos.

"Todos se asustarán en la oscuridad", dijo Carney. "Eso es común, porque no somos criaturas nocturnas." Pero los buenos durmientes no se asustan tanto, dijo. "Se acostumbran al sonido con el tiempo y se asustan cada vez menos."

Entonces, ¿qué haces si tienes miedo de la oscuridad y no puedes dormir? Carney recomendó recibir tratamiento para el miedo.

Miedo y sueño

El Dr. Jack Edinger, especialista en sueño del Hospital Nacional Judío de Salud de Denver, dijo que es un poco escéptico sobre los hallazgos del estudio.

"No podemos necesariamente llegar a la conclusión de que el tratamiento para el miedo a la oscuridad está relacionado con el insomnio", señaló Edinger, que no participó en la investigación. "Los pobres durmientes podrían tener algo más que insomnio."

Señaló que los investigadores del estudio usaron sólo un cuestionario para identificar a los durmientes buenos y malos, en lugar de realizar un examen clínico para determinar con mayor precisión si los participantes tenían insomnio.

Pero dijo que el estudio planteaba preguntas interesantes.

"Este estudio abre otra vía de escrutinio en el mundo del insomnio", señaló Edinger. "No hemos sido capaces de curar a todo el mundo porque no tenemos una comprensión completa de ello."

Pásalo: Otra razón por la que no puede quedarse dormido puede ser el miedo a la oscuridad.

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