¿Por qué a la gente le gusta tener miedo?

Cada Halloween, los estadounidenses gastan millones en diversión aterradora. Desde casas embrujadas hasta películas de terror, tanto los adolescentes como los adultos parecen ansiar un buen susto escalofriante.

La gente va a las películas de terror porque quiere tener miedo, o no lo haría dos veces", dijo Jeffrey Goldstein, editor de "Why We Watch": The Attractions of Violent Entertainment" (Oxford University Press, 1998) y profesor de psicología social y organizacional en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos.

"Eliges tu entretenimiento porque quieres que te afecte. Eso es ciertamente cierto en el caso de la gente que va a productos de entretenimiento como las películas de terror que tienen grandes efectos. Ellos quieren esos efectos", dijo Goldstein.

Siniestra, pero segura, emocionante

La gente disfruta sintiéndose asustada y busca el sentimiento porque, en el fondo, saben que no están en peligro real, según David Rudd, decano del Colegio de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Universidad de Utah.

Entienden que el riesgo real de estas actividades es marginal, y debido a esta conciencia subyacente, experimentan excitación en lugar de miedo real, explicó Rudd. Esta es la razón por la que la gente disfruta de ir en aterradores paseos por el parque de diversiones y caminar a través de una casa embrujada con temas de Halloween.

La mayoría de los adultos y adolescentes son capaces de medir de manera realista el nivel real de amenaza que los estímulos de miedo representan para ellos y, en consecuencia, su nivel de seguridad. Por ejemplo, ver una película de terror no representa una amenaza física, con la amenaza psicológica menor de que podrían tener pesadillas como resultado de verla. Por lo tanto, la mayoría de los espectadores se sienten seguros al ver una película de este tipo, y están entusiasmados con ella, no realmente asustados.

Escala de tolerancia al terror

Sin embargo, algunos adultos y la mayoría de los niños pequeños son incapaces de medir correctamente una amenaza, percibiendo que es más alta de lo que es.

"La experiencia del miedo'real' es cuando la evaluación de la amenaza es mayor que la seguridad", dijo Rudd. "La gente que tiene miedo a volar evalúa la amenaza de un accidente de manera poco realista y desproporcionada, ya que en realidad es más seguro que conducir. Como resultado de la valoración errónea, experimentan miedo".

Es por eso que los niños se asustan mucho más fácilmente que los adultos. Tener menos experiencia en la medición de la seguridad de las cosas espeluznantes que ven, desde un disfraz de monstruo sangriento hasta una decoración de esqueleto de césped parlante. Un niño pequeño puede percibir la diversión inofensiva de Halloween como una amenaza seria a su seguridad, y se vuelve verdaderamente temeroso.

"Los adultos se han acostumbrado al riesgo con el tiempo y son mucho mejores en la evaluación", dijo Rudd. "Los adultos saben que es sólo una película; los niños pueden olvidar ese hecho. En realidad, se trata de evaluar el riesgo: los adultos son mucho mejores que los niños. Es algo que aprendemos con el tiempo, es parte de lo que llamamos madurez".

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