¿Por qué las creencias falsas son difíciles de eliminar?

Una vez que una creencia se afianza, puede ser difícil hacer que se mueva, incluso con una gran cantidad de datos y pruebas. Ahora, un nuevo estudio sugiere una razón por la cual: cuando una persona recibe solo unos pocos comentarios positivos por su creencia, se siente muy segura de que tiene razón.

Esta certeza persiste incluso si el cuerpo de evidencia general sugiere que la persona está equivocada, informaron los investigadores el 16 de agosto en la revista de acceso abierto Open Mind. Esta certeza puede ser un asesino por curiosidad, dijo el coautor del estudio Louis Marti, un estudiante de doctorado en la Universidad de California, Berkeley.

"Si las respuestas están equivocadas, pero tiene una certeza muy alta de que está en lo cierto, es probable que no vaya a buscar otra información", dijo Marti.

Creencias falsas

Marti y sus colegas estaban interesados ​​en cómo se sostiene la desinformación, un tema candente en una era en que la información falsa se difunde rápidamente en línea. Ante la evidencia firme, las personas se aferran a falsas creencias como que la Tierra es plana o que el cambio climático es un engaño, con obvias implicaciones para la política y la política.

Los investigadores sabían por estudios anteriores que la curiosidad impulsa la búsqueda de nueva información. La pregunta, entonces, era esta: ¿qué es lo que evita que las personas se vuelvan curiosas? ¿Cómo se vuelven tan seguros de que ya lo saben todo?

Para averiguarlo, el equipo realizó tres experimentos con participantes en línea reclutados en el sitio web de pago por concierto de Amazon, Mechanical Turk. En tres experimentos separados con más de 500 participantes diferentes en cada uno, los investigadores presentaron una variedad de formas coloridas en una pantalla de computadora y preguntaron si cada uno era un "daxxy". Un "daxxy" se definió como una estructura con un color, forma y tamaño particulares, pero los participantes no tenían idea de qué color, forma y tamaño eran los correctos. Tuvieron que adivinar y luego usar los comentarios sobre si tenían razón para razonar su camino hacia la definición correcta de "daxxy".

La ventaja de este método, dijo la coautora del estudio Celeste Kidd, profesora de psicología en la Universidad de California en Berkeley, es que los investigadores podrían determinar estadísticamente qué tan seguro debe estar cualquier participante dado sobre la definición de "daxxy" en cualquier momento, basándose en Cuánta información se había presentado. Luego podrían preguntar a los participantes qué tan seguros se sintieron y comparar las dos respuestas.

Incertidumbre certeza

La gente es bastante buena en el uso de los comentarios para averiguar qué significa "daxxy", dijo Marti. Pero resulta que no son tan buenos para saber cuándo tienen la respuesta correcta. [Top 10 teorías de la conspiración]

El factor principal que determinó qué tan seguro estaba alguien en su definición, dijo Marti, fue lo bien que lo habían hecho en sus respuestas más recientes, sin importar cuán abismalmente se hubieran desempeñado de otra manera.

"Podrías equivocarte en los primeros 19 intentos, pero acertarás en los últimos cinco", dijo Marti. "Y si eso te sucede, probablemente dirás que estás seguro, aunque hay 19 errores".

Algo como la negación del cambio climático o la creencia en una Tierra plana es probablemente más complicado que una simple tarea de aprendizaje como el experimento daxxy, dijo Marti. Pero esta confusión sobre la certeza todavía puede ser importante en esos casos, porque podría evitar que las personas busquen nueva información que pueda alterar sus nociones preconcebidas.

Modelo de tierra plana.

Toma un creyente de la tierra plana, dijo Kidd. Su creencia puede explicar por qué el horizonte se ve plano desde la mayoría de los puntos de vista y por qué no se siente como si estuvieras dando vueltas por el espacio. Esa retroalimentación positiva podría ser suficiente para evitar que alguien busque las explicaciones reales (la inmensidad de la curvatura de la Tierra y la naturaleza constante de su rotación, respectivamente).

Sin embargo, los hallazgos se refieren a algo más que simples teóricos de la conspiración. Todos tienen falsas creencias de un tipo u otro, dijo Martí. Añadió que ahora espera estudiar si hay alguna manera de "sacar a la gente de sus" conceptos erróneos acerca de la certeza.

"Si podemos hacer que las personas se den cuenta de que hay una brecha en su información, nuestra teoría predeciría que eso aumentaría su curiosidad, lo que los haría más propensos a investigar las cosas por sí mismos", dijo.

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