¿Qué es un elemento en química?

Un elemento químico es una sustancia que no se puede descomponer por medios químicos. Aunque los elementos no son cambiados por reacciones químicas, nuevos elementos pueden formarse por reacciones nucleares.

 

Los elementos se definen por el número de protones que poseen. Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número de protones, pero pueden tener diferentes números de electrones y neutrones. Cambiando la proporción de electrones a protones se crean iones, mientras que cambiando el número de neutrones forman isótopos.

Hay 115 elementos conocidos, aunque la tabla periódica tiene espacio para 118 de ellos. Los elementos 113, 115 y 118 han sido reclamados, pero requieren verificación para ganar un lugar en la tabla periódica. También se está investigando para crear el elemento 120. Cuando el elemento 120 es fabricado y verificado, ¡la tabla periódica tendrá que ser cambiada para acomodarla!

Ejemplos de elementos

Cualquiera de los tipos de átomos listados en la tabla periódica es un ejemplo de un elemento, incluyendo:

 

  • cobre
  • cesio
  • hierro
  • neón
  • criptón
  • protón - técnicamente un protón solitario califica como ejemplo del elemento hidrógeno

 

Ejemplos de sustancias que no son elementos

Si hay más de un tipo de átomo presente, una sustancia no es un elemento. Los compuestos y las aleaciones no son elementos. Del mismo modo, los grupos de electrones y neutrones no son elementos. Una partícula debe contener protones para ser un ejemplo de un elemento. Los no elementos incluyen:

 

  • agua (compuesta de átomos de hidrógeno y oxígeno)
  • acero
  • electrones
  • latón (compuesto de múltiples tipos de átomos metálicos)

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