¿Qué es el agua regia?

Definición de agua regia

Agua regia es una mezcla de ácido clorhídrico (HCl) y ácido nítrico (HNO3) en una proporción de 3:1 o 4:1. Es un líquido humeante de color rojizo-naranja o amarillento-naranja. El término es una frase latina que significa "agua del rey". El nombre refleja la habilidad del agua regia para disolver los metales nobles oro, platino y paladio. Tenga en cuenta que el agua regia no disuelve todos los metales nobles. Por ejemplo, el iridio y el tántalo no se disuelven.

 

También conocido como: Agua regia es también conocida como agua real, o ácido nitro-muriático (1789 nombre de Antoine Lavoisier).

 

Historia del agua regia

Algunos registros indican que un alquimista musulmán descubrió el agua regia alrededor del año 800 d.C. mezclando una sal con vitriolo (ácido sulfúrico). Los alquimistas de la Edad Media intentaron utilizar el agua regia para encontrar la piedra filosofal. El proceso para hacer el ácido no fue descrito en la literatura química hasta 1890.

La historia más interesante acerca de agua regia es acerca de un evento que ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando Alemania invadió Dinamarca, el químico George de Hevesy disolvió las medallas del Premio Nobel de Max von Laue y James Franck en agua regia. Lo hizo para evitar que los nazis se llevaran las medallas, que eran de oro. Puso la solución de agua regia y oro en el estante de su laboratorio en el Instituto Niels Bohr, donde parecía un frasco más de productos químicos. De Hevesy regresó a su laboratorio cuando terminó la guerra y recuperó el frasco.

 

El recuperó el oro y se lo dio a la Real Academia Sueca de Ciencias para que la Fundación Nobel reescribiera las medallas del premio Nobel para dar a Laue y Franck.

 

Usos del agua regia

El Agua regia es útil para disolver oro y platino y encuentra aplicación en la extracción y purificación de estos metales.

 

El ácido cloroaúrico puede producirse utilizando agua regia para producir electrolitos para el proceso de Wohlwill. Este proceso refina el oro a una pureza extremadamente alta (99.999%). Un proceso similar se utiliza para producir platino de alta pureza.

El Agua regia se utiliza para grabar metales y para el análisis químico analítico. El ácido se utiliza para limpiar metales y productos orgánicos de máquinas y cristalería de laboratorio. En particular, es preferible utilizar agua regia en lugar de ácido crómico para limpiar los tubos de RMN porque el ácido crómico es tóxico y porque deposita rastros de cromo, lo que arruina los espectros de RMN.

 

Peligros del agua regia

El Agua regia debe prepararse inmediatamente antes de su uso. Una vez que los ácidos se mezclan, continúan reaccionando. Aunque la solución sigue siendo un ácido fuerte después de la descomposición, pierde eficacia.

 

El Agua regia es extremadamente corrosivo y reactivo. Los accidentes de laboratorio han ocurrido cuando el ácido explotó.

Eliminación

Dependiendo de las regulaciones locales y del uso específico del agua regia, el ácido puede ser neutralizado usando una base y vertido por el desagüe o la solución debe ser almacenada para su eliminación. Generalmente, el agua regia no debe ser vertida por el desagüe cuando la solución contiene metales disueltos potencialmente tóxicos.

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