¿El cabello puede volverse blanco de la noche a la mañana?

Usted ha escuchado historias de miedo extremo o estrés que hacen que el cabello de una persona se vuelva gris o blanco de la noche a la mañana, ¿pero puede suceder realmente?  La respuesta no es completamente clara, ya que los registros médicos son incompletos sobre el tema.  Ciertamente, es posible que el cabello se vuelva blanco o gris rápidamente (en el transcurso de los meses) en lugar de lentamente (en el transcurso de los años).

 

El blanqueamiento del cabello en la historia

María Antonieta de Francia fue ejecutada por la guillotina durante la Revolución Francesa.  Según los libros de historia, su cabello se volvió blanco como resultado de las dificultades que soportó; según un artículo en el Atlántico:  "En junio de 1791, cuando María Antonieta, de 35 años, regresó a París tras la huida de la familia real a Varennes, se quitó la gorra para mostrar a su dama de honor "el efecto que el dolor había producido en su cabello", según las memorias de su dama de honor, Henriette Campan".  En otra versión de la historia, su cabello se volvió blanco la noche anterior a su ejecución. Aun así, otros han sugerido que el cabello de la Reina se volvió blanco simplemente porque ya no tenía acceso a un tinte para el cabello.  Cualquiera que sea la razón, el blanqueamiento repentino del cabello recibió el nombre de síndrome de María Antonieta.

Algunos ejemplos más famosos de blanqueamiento súper rápido incluyen:

 

  • Historias de decoloración del cabello en el Talmud (hace miles de años)
  • Sir Thomas More, mientras esperaba su ejecución en la Torre de Londres en 1535;
  • Sobrevivientes de atentados con bombas durante la Segunda Guerra Mundial
  • Un hombre que, en 1957, tenía el pelo y la barba blanca durante un período de semanas después de una caída grave.

 

¿Puede el miedo o el estrés cambiar el color de tu cabello?

 

Cualquier emoción extraordinaria puede cambiar el color de tu cabello, pero no al instante.  Su estado psicológico tiene un impacto significativo en las hormonas que pueden afectar la cantidad de melanina depositada en cada mechón de cabello, pero el efecto de la emoción toma mucho tiempo para ver.  El pelo que ves en tu cabeza emergió de su folículo hace mucho tiempo.  Por lo tanto, las canas o cualquier otro cambio de color es un proceso gradual, que ocurre en el transcurso de varios meses o años.

 

Algunos investigadores han descrito situaciones en las que el cabello de los individuos ha pasado de rubio a castaño, o de castaño a blanco, como resultado de una experiencia traumática.  En algunos casos, el color volvió a la normalidad después de un período de semanas o meses; en otros casos, permaneció blanco o gris.

Condiciones médicas que pueden explicar la decoloración del cabello

Tus emociones no pueden cambiar instantáneamente el color de tu cabello, pero es posible que te salgan canas de la noche a la mañana.  ¿Cómo?  Una afección médica denominada "alopecia areata difusa" puede provocar una caída repentina del cabello.  La bioquímica de la alopecia no se entiende bien, pero en las personas que tienen una mezcla de cabello oscuro y canoso o blanco, es menos probable que el cabello sin teñir se caiga.  ¿El resultado?  Una persona puede parecer que se vuelve gris de la noche a la mañana. 

 

Otra condición médica llamada canities subita que está estrechamente relacionada con la alopecia pero que puede no implicar la pérdida de tanto cabello.  Según un artículo de investigación, "Hoy en día, el síndrome se interpreta como un episodio agudo de alopecia areata difusa en el que las canas 'nocturnas' muy repentinas son causadas por la pérdida preferencial de cabello pigmentado en este trastorno supuestamente inmunomediado.  Esta observación ha llevado a algunos expertos a plantear la hipótesis de que el objetivo autoinmune en la alopecia areata puede estar relacionado con el sistema de pigmentación de la melanina".

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