¿Qué son los iones espectadores y por qué son importantes?

Los iones son átomos o moléculas que transportan una carga eléctrica neta.  Existen diferentes tipos de iones, incluyendo cationes, aniones e iones espectadores.

 

Definición de un ión espectador

Un ión espectador es un ión que existe en la misma forma tanto en el lado del reactivo como en el del producto de una reacción química.  Los iones espectadores pueden ser cationes (iones con carga positiva) o aniones (iones con carga negativa).  El ión no cambia en ambos lados de una ecuación química y no afecta el equilibrio.

 

Cuando se escribe una ecuación iónica neta, se ignoran los iones espectadores encontrados en la ecuación original.  Por lo tanto, la reacción iónica total es diferente de la reacción química neta.

Ejemplos de ión espectador

Considere la reacción entre el cloruro de sodio (NaCl) y el sulfato de cobre (CuSO4) en una solución acuosa.

 

2 NaCl (aq) + CuSO4 (aq) → 2 Na+ (aq) + SO42- (aq) + CuCl2 (s)

 

La forma iónica de esta reacción es: 2 Na+ (aq) + 2 Cl- (aq) + Cu2+ (aq) + SO42- (aq) → 2 Na+ (aq) + SO42- (aq) + CuCl2 (s)

 

Los iones de sodio y el ión sulfato son los iones espectadores en esta reacción.  Aparecen sin cambios tanto en el lado del producto como en el del reactivo de la ecuación.  Estos iones sólo 'espectan' mientras que los otros iones forman el cloruro de cobre.  Estos iones son cancelados de una reacción para escribir la ecuación iónica neta, así que la ecuación iónica neta para este ejemplo sería:

 

2 Cl- (aq) + Cu2+ (aq) → CuCl2 (s)

Aunque los iones espectadores son ignorados en la reacción de la red, afectan a la longitud de Debye.

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