10 datos curiosos sobre el fósforo

El fósforo es el elemento 15 en la tabla periódica, con el símbolo del elemento P. Debido a que es tan químicamente reactivo, el fósforo nunca se encuentra libre en la naturaleza, sin embargo, usted encuentra este elemento en los compuestos y en su cuerpo. He aquí 10 datos interesantes sobre el fósforo:

 

Datos interesantes sobre el fósforo

  • El fósforo fue descubierto en 1669 por Hennig Brand en Alemania. Brand aisló fósforo de la orina. El descubrimiento hizo de Brand la primera persona en descubrir un nuevo elemento. Otros elementos, como el oro y el hierro eran conocidos, pero ninguna persona específica los encontró.
  • Brand llamó al nuevo elemento "fuego frío" porque brillaba en la oscuridad. El nombre del elemento proviene de la palabra griega phosphoros, que significa "portador de luz". La forma de fósforo que Brand descubrió fue el fósforo blanco, que reacciona con el oxígeno del aire para producir una luz verde-blanca. Aunque usted podría pensar que el resplandor sería la fosforescencia, el fósforo es quimioluminiscente y no fosforescente. Sólo el alótropo blanco o forma de fósforo brilla en la oscuridad.

  • Algunos textos se refieren al fósforo como el "Elemento del Diablo" debido a su misterioso resplandor, a su tendencia a estallar en llamas y a que era el decimotercer elemento conocido.
  • Como otros no metales, el fósforo puro asume formas marcadamente diferentes. Hay al menos cinco alótropos de fósforo. Además del fósforo blanco, hay fósforo rojo, violeta y negro. En condiciones normales, el fósforo rojo y blanco son las formas más comunes.
  • Aunque las propiedades del fósforo dependen del alótropo, comparten características no metálicas comunes. El fósforo es un mal conductor de calor y electricidad, excepto el fósforo negro. Es un sólido a temperatura ambiente. La forma blanca (a veces llamada fósforo amarillo) se asemeja a la cera, las formas roja y violeta son sólidos no cristalinos, mientras que el alótropo negro se asemeja al grafito en el plomo del lápiz. El elemento puro es reactivo, tanto que la forma blanca se encenderá espontáneamente en el aire. El fósforo tiene típicamente un estado de oxidación de +3 o +5.

  • El fósforo es esencial para los organismos vivos. Hay cerca de 750 gramos de fósforo en el adulto promedio. En el cuerpo humano, se encuentra en el ADN, los huesos y como ión utilizado para la contracción muscular y la conducción nerviosa. El fósforo puro, sin embargo, puede ser mortal. El fósforo blanco, en particular, está asociado con efectos negativos para la salud. Cuando los fósforos se hacían con fósforo blanco, una enfermedad conocida como mandíbula fosforescente causaba desfiguración y muerte. El contacto con el fósforo blanco puede causar quemaduras químicas. El fósforo rojo es una alternativa más segura y se considera no tóxico.
  • El fósforo natural consiste en un isótopo estable, fósforo-31. Se conocen al menos 23 isótopos del elemento.

El uso principal del fósforo es para la producción de fertilizantes. El elemento también se utiliza en bengalas, fósforos de seguridad, diodos emisores de luz y producción de acero. Los fosfatos se

  • utilizan en algunos detergentes. El fósforo rojo es también una de las sustancias químicas utilizadas en la producción ilegal de metanfetaminas.

  • Según un estudio publicado en las Actas de las Academias Nacionales de Ciencias, el fósforo puede haber sido traído a la Tierra por meteoritos. La liberación de compuestos de fósforo observada al principio de la historia de la Tierra (pero no hoy) contribuyó a las condiciones necesarias para el origen de la vida. El fósforo es abundante en la corteza terrestre a una concentración de aproximadamente 1050 partes por millón, en peso.
  • Si bien es cierto que es posible aislar el fósforo de la orina o el hueso, hoy en día el elemento está aislado de los minerales que contienen fosfato. El fósforo se obtiene del fosfato de calcio calentando la roca en un horno para producir vapor de tetrafósforo. El vapor se condensa en fósforo bajo el agua para evitar la ignición.

Datos rápidos del fósforo

  • Nombre del elemento: Fósforo
  • Símbolo del elemento: P
  • Numero atómico: 15
  • Clasificación: Grupo 15; Pnictogen; No metálico
  • Apariencia: El aspecto depende del alótropo. El fósforo es un sólido a temperatura ambiente. Puede ser blanco, amarillo, rojo, violeta o negro.
  • Configuración de electrones: [Ne] 3s2 3p3
  • Descubrimiento: Reconocido como elemento por Antoine Lavoisier (1777), pero descubierto oficialmente por Hennig Brand (1669).

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