¿Cómo funciona la cromatografía de papel y por qué los pigmentos se separan en diferentes puntos?

La cromatografía de papel se utiliza para separar líquidos o gases en diferentes componentes. El proceso de cromatografía tiene dos fases diferentes: una fase estacionaria y una fase líquida. La cromatografía de papel forma parte de la fase estacionaria. En la cromatografía de papel, se utiliza un papel absorbente especial para probar los elementos de una mezcla y ayudar a determinar su pureza. Se necesitan muy pocos materiales para realizar experimentos de cromatografía de papel, lo que la convierte en una opción viable para proyectos de laboratorio en las escuelas.

Cómo hacer un cromatógrafo de papel

Usted puede hacer un cromatógrafo de papel en casa para probar los componentes de la tinta y para entender mejor cómo funciona la cromatografía de papel. Para empezar, compre papel de cromatografía, que generalmente forma parte de los kits de ciencias. A continuación, haga tres trazos de tinta diferentes con tres bolígrafos diferentes. Numere sus parcelas de tinta y coloque el papel con las manchas de tinta en un vaso. Agregue el solvente de su kit hasta que llegue a la parte superior del papel y cubra el recipiente de modo que el papel y el aire en el vaso estén saturados de solvente.

Lectura de los resultados

A medida que el papel absorbe el disolvente, los diferentes componentes de la tinta del lápiz reaccionan de forma diferente. Estas diferentes manchas de tinta se separarán, permitiéndole ver exactamente cuáles eran los componentes de los colores de la tinta. A continuación, puede utilizar el lápiz para dibujar un dibujo e intentar notar los diferentes colorantes que identificó en la cromatografía.

Separación de pigmentos

El experimento con bolígrafo es útil para comprender cómo funciona la cromatografía de papel, ya que se puede ver cómo se separan los pigmentos de la tinta. Cada vez que se hace un experimento de cromatografía, el propósito es separar las partes de un todo; en este caso, el todo era el punto de la pluma y se estaba separando la tinta. Esto funciona porque algunos pigmentos tienen más dificultades para ser movidos a lo largo del papel de cromatografía por disolventes que otros. Cuando un pigmento está compuesto de moléculas más grandes, no reaccionará con el disolvente tanto para subir por el papel, lo que hace que aparezca más bajo en el papel que otros pigmentos con moléculas más pequeñas. En el experimento de la pluma y en otros experimentos de cromatografía de papel, el proceso funciona debido a este fenómeno de pigmentos que viajan a diferentes velocidades.

Casos especiales

Por lo general, si dos manchas idénticas en el papel de cromatografía donde la tinta o los pigmentos se han extendido están exactamente a la misma distancia, entonces eso significa que dos pigmentos eran los mismos en la sustancia que se está probando. Sin embargo, existen algunas excepciones limitadas. Algunos pigmentos y compuestos no serán visibles por sí solos en los experimentos de cromatografía, a menos que se mezclen con colorantes o colorantes de alimentos. Por ejemplo, cuando algunos aminoácidos se mezclan, no se separan visiblemente utilizando papel de cromatografía. Sin embargo, puede mezclar el colorante y el colorante de los alimentos, lo que le permitiría utilizar un cromatógrafo para ver los diferentes aminoácidos una vez que se separan.

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