¿Qué productos químicos oxidan el metal rápidamente?

El óxido es una reacción química que implica el intercambio de electrones entre átomos; ciertos químicos pueden acelerar la oxidación al aumentar la actividad eléctrica entre el hierro y el oxígeno. Sustancias como las sales y los ácidos aumentan la conductividad de la humedad alrededor del metal, haciendo que el óxido se produzca más rápidamente.

Agua

Los metales se deterioran rápidamente en ambientes húmedos porque el aire húmedo proporciona un medio ideal en el que se forma óxido. Una gota de agua, en efecto, se convierte en una pequeña batería, permitiendo que los iones se muevan libremente entre el hierro y el oxígeno. Cerca del punto de encuentro entre el agua, el hierro y el aire, una reacción electroquímica extrae el oxígeno del aire, formando iones de hidróxido en el agua. Cuando el metal está cubierto de agua, los átomos de hierro pierden electrones, lo que hace que el metal se desintegre lentamente; el hierro ionizado se disuelve en el agua. En el agua, el hierro disuelto reacciona con los iones de hidróxido para formar óxido.

Sal

La sal acelera el proceso de oxidación al disminuir la resistencia eléctrica del agua. El óxido ocurre a través de un proceso químico llamado oxidación en el cual los átomos de metal pierden electrones, formando iones. Cuanto más fácilmente fluyen los electrones del hierro al oxígeno, más rápido se oxida el metal. En los estados que utilizan sal de carretera durante el invierno para derretir la nieve, las carrocerías de acero se oxidan más rápidamente que en los estados desérticos secos.

Blanqueador

El ingrediente activo de la lejía es un compuesto químico llamado hipoclorito de sodio. Actúa como un agente oxidante, ionizando otros materiales eliminando electrones de ellos; es por eso que elimina las manchas de la ropa y mata los gérmenes. Las propiedades oxidantes de la lejía aceleran la oxidación; el hierro pierde electrones más fácilmente en presencia de lejía que en agua normal.

Vinagre

El vinagre acelera la oxidación porque contiene una forma diluida de ácido acético; los iones de hidrógeno positivos en el ácido eliminan los electrones del hierro, lo ionizan y lo hacen susceptible a la oxidación. El vinagre en el agua también conduce mejor la electricidad que el agua sola, facilitando el movimiento de electrones e iones durante el proceso de oxidación. Aunque el blanqueador y el vinagre aceleran la oxidación, no los combine, ya que la mezcla libera gases de cloro tóxicos.

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