¿Por qué la madera hace esos sonidos cuando se está quemando?

Los sonidos chispeantes y crepitantes de un fuego de leña son tan tranquilizadores y acogedores que se han comercializado en forma de DVD para el disfrute de los habitantes de los apartamentos y de otras personas que no pueden tener un fuego real. Pocos otros materiales producen estos sonidos cuando se queman. El papel, la hierba y el cartón pueden arder con una llama satisfactoria, pero lo hacen más o menos silenciosamente. Sin embargo, las hojas producen sonidos crepitantes, por la misma razón que la madera. Los gases de rápida expansión dentro de los poros del material en llamas son los responsables.

Resumen

El sonido crepitante de los fuegos de leña proviene del escape repentino de los gases de combustión de los poros de la madera.

¿Qué sucede durante la combustión?

La reacción química que se produce cuando la madera se quema es una reacción de oxidación. La madera está compuesta de celulosa, que es un polímero compuesto de cadenas de moléculas de glucosa (C6H12O6). Cuando se combina con el oxígeno del aire, la reacción exotérmica libera dióxido de carbono y vapor de agua, así como energía en forma de calor y luz. La ecuación química para la combustión de leña es:

C6H12O6 + 6O2 --> 6CO2 +6H2O

Durante este proceso, la madera no se quema. La madera se está sublimando (cambiando de estado de sólido a gas), y los gases producen las llamas. Si la temperatura no es lo suficientemente alta como para encender los gases, éstos se disipan - junto con las partículas de madera no quemadas - como humo.

La madera no es tan sólida como parece. Está lleno de células microscópicas con paredes hechas de celulosa, que es la sustancia que se sublima durante la combustión. A medida que la celulosa cambia de estado y libera gas, el gas queda atrapado en los poros entre las células. A medida que la temperatura aumenta, el gas se expande rápidamente y ejerce presión sobre las paredes celulares que aún no se han sublimado. La combinación de gas expansivo y celulosa debilitante eventualmente rompe las paredes celulares y permite que el gas escape en una mini explosión, lo que produce los sonidos familiares de crujido y estallido asociados con un fuego de leña.

La estructura de un tronco típico no es uniforme. Puede tener un nudo o un vacío. Cuando los gases de combustión se acumulan en uno de estos espacios, pueden acumular suficiente presión para causar una explosión mayor de lo normal que puede arrojar desechos de madera a una distancia del fuego. Por esta razón, es una buena idea proteger un fuego en su chimenea con una malla metálica y mantener una distancia segura de las hogueras y campamentos.

 

 

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