¿Qué es la dioxina?

La dioxina, que se muestra a la derecha, es una sustancia química orgánica que consiste en un par de anillos de benceno, dos átomos de oxígeno y cuatro átomos de cloro. El DDT químico también tiene dos anillos de benceno y contiene átomos de cloro, por lo que el DDT y la dioxina comparten varias características:

  • Tanto el DDT como la dioxina son tóxicos en pequeñas cantidades.
  • Ninguno de ellos se degrada en el medio ambiente, ambos existen de forma indefinida una vez liberados.
  • Ambos se disuelven y acumulan en grasa.

Puede recordar que el DDT, que se pulverizó generosamente a partir de la década de 1940 para controlar insectos y mosquitos agrícolas, se prohibió en la década de 1960 porque se acumuló en la grasa de los animales y destruyó su capacidad para reproducirse. La dioxina sufre del mismo problema.

La dioxina entra al medio ambiente de varias maneras diferentes:

  • La fabricación de ciertos herbicidas.
  • La fabricación de papel blanqueado.
  • La quema de plásticos PVC

La toxicidad de las dioxinas es algo en lo que la comunidad científica no parece estar de acuerdo. La dioxina se hizo notoria en la década de 1980 debido al Agente Naranja y varios vertederos de dioxinas (como Love Canal ) descubiertos en los Estados Unidos. Verá muchas, muchas páginas en la Web (como esta) que describen a las dioxinas como la sustancia más tóxica del planeta. Luego verás otras referencias como esta de la Enciclopedia Británica:


"Los toxicólogos concluyeron erróneamente de estudios con animales de laboratorio que la TCDD (dioxina) era una de las sustancias más tóxicas producidas por el hombre... Sin embargo, investigaciones posteriores descartaron la mayoría de estas inferencias, que se basaron en los efectos de dosis muy altas de TCDD. En cobayas y otros animales peculiarmente susceptibles. Entre los humanos, la única enfermedad definitivamente relacionada con la TCDD es la cloracina, que se desarrolla poco después de la exposición al producto químico”.

No obstante, es cierto que la dioxina no es buena, persiste en el medio ambiente y se acumula en la grasa como el DDT. Para ciertos animales, la dioxina es una sustancia altamente tóxica.

 

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