¿Por qué el monóxido de carbono es venenoso?

Cada veneno tiene un rasgo particular que hace que sea venenoso. En el caso del monóxido de carbono, el rasgo tiene que ver con la hemoglobina en la sangre.

La hemoglobina está formada por proteínas complejas que se unen a los átomos de hierro. La estructura de la proteína y su átomo de hierro hace que el oxígeno se una al átomo de hierro de manera muy holgada. Cuando la sangre pasa a través de los pulmones, los átomos de hierro en la hemoglobina se unen a los átomos de oxígeno. Cuando la sangre fluye hacia áreas del cuerpo que carecen de oxígeno, los átomos de hierro liberan su oxígeno. La diferencia en la presión del oxígeno en los pulmones y en las partes del cuerpo que necesitan oxígeno es muy leve. La hemoglobina está muy bien sintonizada para absorber y liberar oxígeno en los momentos adecuados.

El monóxido de carbono, por otro lado, se une muy fuertemente al hierro en la hemoglobina. Una vez que se adhiere el monóxido de carbono, es muy difícil liberarlo. Entonces, si inhala monóxido de carbono, se adhiere a su hemoglobina y ocupa todos los sitios de unión de oxígeno. Finalmente, su sangre pierde toda su capacidad para transportar oxígeno y usted se asfixia.

Debido a que el monóxido de carbono se une a la hemoglobina con tanta fuerza, puede ser envenenado con monóxido de carbono incluso en concentraciones muy bajas si está expuesto durante un largo período de tiempo. Las concentraciones tan bajas como 20 o 30 partes por millón (PPM) pueden ser perjudiciales si se expone durante varias horas. La exposición a 2,000 PPM durante una hora causará pérdida de conocimiento.

Muchos dispositivos comunes producen monóxido de carbono, como automóviles, aparatos de gas, estufas de leña y cigarrillos.

 

 

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