¿Qué es un barómetro y cómo funciona?

El barómetro, el termómetro y el anemómetro son instrumentos meteorológicos importantes. Aprenda sobre la invención del barómetro, cómo funciona y cómo se utiliza para pronosticar el tiempo.

Definición del Barómetro

Un barómetro es un dispositivo que mide la presión atmosférica. La palabra "barómetro" viene de las palabras griegas para "peso" y "medida". Los cambios en la presión atmosférica registrados por los barómetros se utilizan con mayor frecuencia en meteorología para pronosticar el tiempo.

Invención del Barómetro

Por lo general se ve a Evangelista Torricelli a quien se le atribuye la invención del barómetro en 1643, el científico francés René Descartes describió un experimento para medir la presión atmosférica en 1631 y el científico italiano Gasparo Berti construyó un barómetro de agua entre 1640 y 1643. El barómetro de Berti consistía en un tubo largo lleno de agua y tapado en ambos extremos. Colocó el tubo en posición vertical en un recipiente con agua y retiró el tapón inferior. El agua fluía del tubo hacia el recipiente, pero el tubo no se vaciaba completamente. Aunque puede haber desacuerdo sobre quién inventó el primer barómetro de agua, Torricelli es sin duda el inventor del primer barómetro de mercurio.

Tipos de barómetros

Hay varios tipos de barómetros mecánicos, además ahora hay numerosos barómetros digitales. Los barómetros incluyen:

 

  • barómetros a base de agua - la mayoría de las veces consiste en una bola de vidrio sellada que está medio llena de agua. El cuerpo de la bola se conecta por debajo del nivel del agua a un caño estrecho, que se eleva por encima del nivel del agua y está abierto al aire. El nivel de agua del tubo de salida aumenta cuando la presión atmosférica es más baja que cuando la bola de vidrio estaba sellada y baja cuando la presión del aire excede la presión cuando la bola estaba sellada. Aunque no es particularmente preciso, se trata de un tipo sencillo de barómetro que se construye fácilmente en casa o en un laboratorio.

  • Barómetros de mercurio - usa un tubo de vidrio que está cerrado en un extremo, parado en un depósito lleno de mercurio que está abierto al aire. Un barómetro de mercurio funciona según el mismo principio que el barómetro de agua, pero es mucho más fácil de leer y más sensible que un barómetro de agua.
  • barómetros de aceite de bomba de vacío - barómetro de líquido que utiliza aceite de bomba de vacío, que tiene una presión de vapor extremadamente baja
  • Barómetros aneroides - tipo de barómetro que no utiliza líquido para medir la presión, sino que se basa en la expansión o contracción de una cápsula metálica flexible.
  • Barógrafos: utiliza un barómetro aneroide para mover un bolígrafo o una aguja y hacer un gráfico de los cambios de presión.
  • barómetros de sistemas microelectromecánicos (MEMS)
  • Cristales de tormenta o barómetro Goethe
  • barómetros para teléfonos inteligentes

Cómo se relaciona la presión barométrica con el clima

La presión barométrica es una medida del peso de la atmósfera que presiona la superficie de la Tierra. Alta presión atmosférica significa que hay una fuerza descendente, la presión de aire hacia abajo. A medida que el aire desciende, se calienta, inhibiendo la formación de nubes y tormentas. La alta presión típicamente significa buen tiempo, particularmente si el barómetro registra una lectura de alta presión duradera.

 

Cuando la presión barométrica disminuye, esto significa que el aire puede subir. A medida que sube, se enfría y es menos capaz de retener la humedad. La formación de nubes y la precipitación se vuelven favorables. Por lo tanto, cuando un barómetro registra una caída de presión, el tiempo despejado puede estar dando paso a las nubes.

Cómo usar un barómetro

Aunque una sola lectura de la presión barométrica no le dirá demasiado, puede usar un barómetro para pronosticar los cambios en el clima haciendo un seguimiento de las lecturas a lo largo del día y en el transcurso de varios días.

Si la presión se mantiene constante, los cambios climáticos son poco probables. Los cambios drásticos en la presión están asociados con los cambios en la atmósfera. Si la presión baja repentinamente, espere tormentas o precipitaciones. Si la presión aumenta y se estabiliza, es más probable que vea buen tiempo. Mantenga un registro de la presión barométrica y también de la velocidad y dirección del viento para hacer los pronósticos más precisos.

En la era moderna, pocas personas poseen gafas de tormenta o grandes barómetros. Sin embargo, la mayoría de los teléfonos inteligentes pueden registrar la presión barométrica. Una variedad de aplicaciones gratuitas están disponibles, si una no viene con el dispositivo. Puedes usar la aplicación para relacionar la presión atmosférica con el clima o puedes seguir los cambios de presión tú mismo para practicar el pronóstico en casa.

 

 

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