Cómo es el plomo

Si alguna vez hubiera un elemento que pudiera haber sido votado "con menos probabilidades de éxito", sería aluminio. Aunque los antiguos alfareros persas agregaron aluminio a su arcilla para fortalecer su cerámica, el aluminio puro no se descubrió hasta 1825. Para entonces, los humanos habían estado utilizando varios metales y aleaciones de metales (o mezclas de metales como el bronce) durante miles de años.

Incluso después de su descubrimiento, el aluminio parecía destinado a la oscuridad. Los químicos solo podían aislar unos pocos miligramos a la vez, y era tan raro que se sentara junto al oro y la plata como un metal semiprecioso. De hecho, en 1884, la producción total de aluminio en los Estados Unidos fue de solo 125 libras (57 kilogramos).

 

Luego, en 1886, el estadounidense Charles Martin Hall y el francés Paul LT Heroult, trabajando de forma independiente, idearon un método para extraer el aluminio del óxido de aluminio. El proceso, un tipo de reducción electrolítica, requirió una enorme cantidad de energía eléctrica, pero produjo el metal blanco plateado en grandes cantidades. Para 1891, la producción de aluminio había alcanzado más de 300 toneladas (272 toneladas métricas). Y estaba encontrando su camino en una amplia gama de productos, desde ollas y sartenes hasta bombillas y líneas eléctricas para automóviles y motocicletas.

Hoy, más de un siglo después, el aluminio es el símbolo de la ubicuidad. Cada año, los Estados Unidos producen más de 5.6 millones de toneladas (5.1 millones de toneladas métricas). Gran parte de ese aluminio se destina a latas de cerveza y refrescos, por una suma de 300 millones de latas de aluminio por día, 100 mil millones al año. No está mal para un elemento que no se descubrió durante tanto tiempo.

 

(0 votes)