¿Dar golpecitos a una gaseosa evita que se forme espuma?

Dicen que no se puede des-romper lo que está roto, des-ver lo que se ha visto o volver a poner la pasta de dientes en el tubo. Pero, ¿puedes "des-sacudir" una lata de refresco?

Bueno, eso depende: ¿Qué tan paciente te sientes? Así como el tiempo cura todas las heridas, también hace estallar todas las burbujas, desde la burbuja del Mississippi hasta la burbuja de la vivienda y las burbujas de la lata de refresco. Diablos, con el tiempo suficiente, la entropía hará estallar todas las burbujas del universo.

El problema es que los humanos somos un grupo controlador e impaciente. De niños, tratamos de hacer que el reloj de la escuela gire más rápido y engatusar a nuestros padres para que nos dejen abrir nuestros regalos temprano; de adultos, dirigimos nuestra atención a gritar en los semáforos, tocar la bocina en el tráfico y golpear habitualmente las latas de refrescos y de cerveza. Pero, por mucho que nos aferremos a nuestros mitos y supersticiones urbanas por el sentido de control que nos dan, esta efervescente anécdota no se sostiene.

Las bebidas carbonatadas consisten en dióxido de carbono disuelto en un líquido. Dentro de una lata sellada, la presión interior evita que el gas escape del líquido (de la misma manera que la altitud y la presión atmosférica afectan el punto de ebullición del agua). Se abre y se escapa un poco de gas CO2; se vierte y se escapa más gas, formando espuma en el característico cabezal que se atasca en la nariz.

Cuando se agita una lata de refresco, se añade energía al sistema, lo que permite que se formen burbujas, generalmente a lo largo de pequeñas imperfecciones en los lados y en el fondo de la lata. Como una pelota de playa sostenida bajo el agua, estas burbujas saldrán del líquido rápida y violentamente una vez que se libere la presión, saliendo tan rápido que transportarán un chorro de líquido junto con ellas.

Algunas personas piensan que golpear los lados o la parte superior de la lata romperá las burbujas, pero, según un artículo en Chow.com, los representantes tanto de Coca-Cola como de Pepsi están de acuerdo en que el método de golpear no funciona. De hecho, al añadir energía al sistema, tienes la posibilidad de generar más burbujas. Los experimentos en el sitio web Snopes.com están de acuerdo.

Algunas fuentes afirman que los resultados varían según el tipo de refresco.

En última instancia, cualquier evaluación del método de golpeteo sufre por el hecho de que, mientras se golpea, el tiempo sigue resbalando, resbalando, resbalando, resbalando hacia el futuro; por lo que usted sabe, es el tiempo, no el golpeteo, el que hace estallar las burbujas. Aun así, eso no significa que estés completamente impotente. Dado que la solubilidad de un gas es una función de la temperatura y la presión, es posible que pueda acelerar las cosas enfriando la lata en el refrigerador o (brevemente) en el congelador.

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