Print this page
¿Por qué la química es tan difícil?

¿Por qué la química es tan difícil?

En 1974, los astrónomos que utilizaron el radiotelescopio de Arecibo enviaron un mensaje codificado a un cúmulo de estrellas que se encuentra a poco más de 25,000 años luz de la Tierra. El mensaje contenía información sobre la raza humana, una imagen de nuestro ADN, números atómicos, la posición de la Tierra en el espacio, una figura gráfica de cómo se ven los humanos, y un gráfico del telescopio utilizado para enviar el mensaje de radio al espacio. La idea de enviar esta información y otros datos fue para celebrar la remodelación del telescopio.

 

Fue una idea evocadora, y aunque el mensaje no llegará en 25,000 años (y la respuesta no volvería al menos 50,000 años), aún sirvió como un recordatorio de que los humanos están explorando las estrellas, aunque solo sea con telescopios

Encontrar el clúster desde su patio trasero

El grupo al que los científicos enviaron el mensaje se llama M13, o más familiarmente, como el Grupo Hércules. Se puede ver desde un sitio de observación de cielo oscuro razonablemente bueno, pero es bastante tenue para los espectadores a simple vista. La mejor manera de buscarlo es con binoculares o un pequeño telescopio. Una vez que lo detecte, verá la luz de cientos de miles de estrellas que se mantienen unidas en una región del espacio con forma de globo. Algunos astrónomos estiman que podría haber un millón de estrellas en M13, por lo que es increíblemente denso.

 

El Cúmulo de Hércules es uno de los 150 cúmulos globulares conocidos que orbitan el núcleo de la Vía Láctea. Es visible por las noches durante los últimos meses de invierno del hemisferio norte y hasta la primavera y principios del verano, lo que lo convierte en el favorito de los observadores aficionados.

Para encontrar el Cúmulo de Hércules, ubique la Piedra angular de Hércules (vea la tabla de estrellas). El grupo se encuentra a un lado de Keystone. También hay otro cúmulo globular en las cercanías, llamado M92. Es considerablemente más tenue y un poco más difícil de encontrar.

 

Las especificaciones de Hércules

Los cientos de miles de estrellas del Cúmulo Hércules están agrupados en una región del espacio de solo 145 años luz de diámetro.

 

Sus estrellas son principalmente las más antiguas, que van desde supergigantes rojas coolish a azul-blanco, super gigantes. Hércules, al igual que los otros planetas que orbitan la Vía Láctea, tiene algunas de las estrellas más antiguas que existen. Lo más probable es que estas estrellas se formaron antes de la Vía Láctea, hace alrededor de 10 mil millones de años.

El Telescopio Espacial Hubble ha estudiado el Cúmulo de Hércules en detalle. Se asomó al núcleo central densamente empaquetado del cúmulo, que tiene estrellas tan apretadas que cualquier planeta (si es que existe) tendría cielos extremadamente estrellados. Las estrellas en el núcleo en realidad están tan cerca unas de otras que ocasionalmente colisionan entre sí. Cuando eso sucede, se forma un "azul rezagado", el nombre que los astrónomos le dan a una estrella que es increíblemente vieja, pero parece joven debido a su color azul-blanco.

 

Cuando las estrellas están abarrotadas como en M13, son difíciles de diferenciar. El Hubble pudo discernir muchas estrellas individuales, pero incluso tuvo problemas para seleccionar estrellas individuales en la parte más densa de la región central del cúmulo.

La ciencia ficción y el hecho científico

Los cúmulos globulares como el Cúmulo de Hércules fueron la inspiración para que el Dr. Isaac Asimov escribiera una famosa historia de ciencia ficción llamada Nightfall.

 

Asimov fue desafiado a escribir una historia que ilustrara una línea de Ralph Waldo Emerson, quien escribió: "Si las estrellas aparecieran una noche en mil años, ¿cómo creerían y adorarían los hombres, y preservarían durante muchas generaciones el recuerdo de la ciudad de Dios?! " 

Asimov llevó la historia un paso más allá e inventó un mundo en el centro de un sistema de seis estrellas en un cúmulo globular donde los cielos estaban a oscuras solo una noche cada mil años más o menos. Cuando eso ocurra, los habitantes del planeta verán las estrellas del cúmulo.

 

Resulta que los planetas PUEDEN existir en cúmulos globulares. Los astrónomos encontraron uno en el grupo M4, y es posible que M13 también contenga mundos circulando entre las regiones estrelladas. Si existen, la siguiente pregunta sería si los planetas en planetas podrían soportar la vida.

Hay muchos obstáculos para la formación de planetas alrededor de estrellas en un cúmulo globular, por lo que las barreras a la vida podrían ser bastante altas. Pero, si los planetas SI existen en el Cúmulo de Hércules, y si tienen vida, quizás dentro de 25,000 años, alguien recibirá nuestro mensaje de 1974 sobre los humanos en la Tierra y las condiciones en nuestro cuello de la galaxia. ¡Piensa en ESO cuando salgas a mirar el Cúmulo de Hércules una noche!

(0 votes)
Creado por SuperredTV el 10/5/2018.