¿Qué es la tecnología digital?

Lo digital es totalmente diferente. En lugar de almacenar palabras, imágenes y sonidos como representaciones en cosas como películas de plástico o cintas magnéticas, primero convertimos la información en números (dígitos) y mostramos o almacenamos los números.

Medidas digitales

Muchos instrumentos científicos ahora miden las cosas digitalmente (mostrando automáticamente las lecturas en las pantallas LCD) en lugar de usar punteros y diales analógicos. Termómetros, medidores de presión sanguínea, multímetros (para medir la corriente eléctrica y el voltaje) y básculas de baño son sólo algunos de los dispositivos de medición más comunes que ahora probablemente le proporcionarán una lectura digital instantánea. Las pantallas digitales son generalmente más rápidas y fáciles de leer que las analógicas; el que sean más precisas depende de cómo se realice y se muestre realmente la medición.

Información digital

Todos los tipos de tecnología cotidiana también funcionan utilizando tecnología digital en lugar de analógica. Los teléfonos celulares, por ejemplo, transmiten y reciben llamadas convirtiendo los sonidos de la voz de una persona en números y luego enviando los números de un lugar a otro en forma de ondas de radio. Usada de esta manera, la tecnología digital tiene muchas ventajas. Es más fácil almacenar información en forma digital y generalmente ocupa menos espacio. Necesitará varios estantes para almacenar 400 discos de vinilo y LP analógicos, pero con un reproductor de MP3 puede guardar la misma cantidad de música en su bolsillo. Los lectores de libros electrónicos (ebook) son similares: por lo general, pueden almacenar un par de miles de libros -unos 50 estantes de valor- en un espacio más pequeño que el de una sola edición en rústica. La información digital es generalmente más segura: las conversaciones por teléfono móvil se encriptan antes de la transmisión, algo fácil de hacer cuando la información está en forma numérica para empezar. También puede editar y jugar con información digital muy fácilmente. Pocos de nosotros tenemos el talento suficiente para redibujar un cuadro de Rembrandt o Leonardo en un estilo ligeramente diferente. Pero cualquiera puede editar una foto (en forma digital) en un programa de gráficos por ordenador, que funciona manipulando los números que representan la imagen en lugar de la imagen en sí.

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