¿Son inmunes los ordenadores Macintosh a los virus?

No se puede negar que los Mac son elegantes y sexys, y la gente a menudo parece bastante segura de lo guays que se ven con sus Macbooks en la cafetería local.  Esa fanfarronería tecnológica también puede estar relacionada con lo arrogantes que se sienten los usuarios de Mac acerca de la seguridad de sus computadoras.

Existe la creencia de que los ordenadores Macintosh no pueden ser infectados por malware, lo que los hace mucho mejores que los PCs, que siempre parecen estar plagados de virus y constantemente bajo ataque.

La pregunta es, ¿hay algo de verdad en esa creencia?

Computadoras Macintosh - Mito vs. realidad

De entrada, debemos mencionar que Apple ha declarado públicamente que sus computadoras NO son inmunes a los virus, lo que definitivamente es un cambio en la melodía que han estado canturreando desde 2006.  ¿Pero de dónde vino esa creencia en primer lugar?  ¿Y alguna vez fue verdad?

Cuando Apple apareció por primera vez en el mercado como uno de los principales actores contra los PC, las cifras de la empresa eran insignificantes en comparación.  Los PCs estaban por todas partes, y su arquitectura fundamental fue diseñada con toneladas de agujeros y puntos de acceso para hackers y virus.  Para alguien que quería atacar ordenadores, era básicamente un juego de números.

La arquitectura de PC y los sistemas operativos eran mucho más comunes de estudiar y más fáciles de entender, por lo que recibieron la mayor parte de la atención.  Esto no significaba que los ordenadores de Apple fueran inmunes a los virus; simplemente significaba que un virus diseñado para un PC no podría afectar a un Mac, y la mayoría de los virus estaban siendo diseñados para PCs, porque había MUCHO más de ellos.

Sin embargo, a medida que Apple comenzó a hincharse en el titán que es hoy en día, más gente comenzó a prestar atención, incluyendo hackers y diseñadores de virus.  Diseñar un virus, especialmente uno lo suficientemente avanzado como para infectar a un Mac, puede resultar muy costoso y llevar mucho tiempo, pero existen.  A medida que Apple crecía y la cantidad de víctimas potenciales aumentaba, más y más diseñadores de virus maliciosos volvían la vista hacia los dispositivos Macintosh.

En 2011, aproximadamente 600.000 ordenadores Mac fueron infectados por un malware llamado Flashback, y en 2014, se descubrió otra grave vulnerabilidad a los sistemas Mac como resultado de un parche de seguridad mal diseñado que en realidad tenía la intención de solucionar el problema.  Dicho esto, incluso en 2015, se identificaron casi 50 millones de programas de malware, pero sólo 5.000 de ellos fueron diseñados exclusivamente para atacar los productos de Apple, por lo que la mayor parte de la atención sigue centrada en los PC.

La verdad es que el sistema operativo de los ordenadores Macintosh es más complejo que el de los PC, especialmente cuando se trata de la base UNIX de Mac OSX.  Existen muchas medidas de seguridad y un proceso de permisos más riguroso para que el software pueda ejecutarse.  Un PC utilizará todos los recursos que pueda para ejecutar un programa, incluso si un virus está manipulando la dirección y ejecución de ese programa.  Sin embargo, OSX no permite estas redirecciones no autorizadas sin que los usuarios vuelvan a introducir su contraseña, evitando así la mayoría de los daños e infiltraciones en el sistema.  No importa lo que prometa una empresa de informática (incluso si usted confía en todo lo que Steve Jobs ha dicho), ningún sistema operativo es invencible.

¿Cómo puede protegerse?

El malware se presenta en muchas formas, algunas de las cuales son más sutiles e inteligentes que otras.  Los troyanos, por ejemplo, a menudo se disfrazan de software beneficioso para limpiar o proteger su ordenador, y una vez que usted descarga el programa y le da permiso para ejecutarlo en su ordenador, el virus infecta su sistema, ralentizándolo drásticamente y dañando potencialmente sus archivos y software.

La carrera armamentística entre malware y seguridad continúa, y aunque Apple fue un tonto al perpetuar el mito de que sus ordenadores eran invulnerables, la empresa está intentando recuperar el tiempo perdido.  Los últimos parches de actualización para OSX han incluido ciertos programas, como Gatekeeper, así como guías interactivas para los usuarios sobre cómo proteger su ordenador.  Además, el software antivirus para Macs existe, simplemente no ha tenido la misma comercialización o popularidad que el software antivirus para PCs, porque Apple todavía disfruta de la supuesta superioridad de sus sistemas.  Usted puede obtener software antivirus probado para Mac por tan sólo $40, ¡y algunos programas básicos son incluso gratuitos!

Lo más importante es que, como Mac OSX tiene una base tan sólida diseñada para protegerse contra programas no autorizados y malware, manténgase al tanto de lo que está descargando, de los sitios web que está visitando y de los permisos que concede cuando se le solicita desde su dispositivo.

Ningún ordenador es 100% seguro, pero el sentido común y algún software de defensa barato pueden protegerle de la gran mayoría de los ataques a su ordenador.  Además, si eres un propietario de Mac demasiado orgulloso, deja de decirle a la gente que tu equipo no puede infectarse con un virus.  En las inmortales palabras de Apple - piensa diferente.

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