¿Realmente se necesita un software antivirus?

Hace una o dos décadas, cuando usted trajo una computadora nueva a casa, uno de los primeros rituales de la post-compra fue instalar un buen software antivirus. El miedo a la infestación de archivos maliciosos, la amenaza de un navegador secuestrado y la invasión de ventanas emergentes extrañas eran desenfrenadas. En los años 80, los disquetes eran la temida fuente de virus, pero cuando Internet ganó popularidad en los años 90, la web se convirtió en una forma conveniente para que los profesionales “mala fide” (hackers que codificaban malware) difundieran sus maliciosos virus a dispositivos en línea. Internet servía como un maligno campo minado de malware capaz de detener sistemas informáticos completos. Sin embargo, afortunadamente, las cosas han cambiado bastante desde entonces. Los sistemas operativos (SO), por ejemplo, son mucho más robustos, los navegadores son más seguros y los usuarios tienen mucho más acceso a la información relativa a los hábitos de navegación seguros.

El auge de la industria antivirus

Una de las razones por las que la industria del antivirus y el software antivirus surgió fue porque había una necesidad imperiosa de proteger las computadoras contra virus odiosos. Los desarrolladores del sistema en ese momento estaban más enfocados en agregar más características que en hacer que el sistema fuera infalible. Nadie prestaba atención a las crecientes infestaciones de malware. Después de que un virus en particular llamado “Rabbit” causara estragos en los sistemas informáticos a gran escala, las personas con conocimientos de programación y seguridad se vieron obligadas a pensar en proteger el sistema informático de forma más eficaz. Fue entonces cuando comenzaron a centrarse en el desarrollo de productos que ayudarían a proteger los ordenadores de estos ataques nefastos. El virus Rabbit solía engullir todos los recursos de RAM de un ordenador, lo que hacía que los ordenadores fueran insoportablemente lentos hasta el punto de ser prácticamente inutilizables. Fue a finales de los años 80 cuando empresas como McAfee y Avira crearon productos que ayudan a proteger los ordenadores de las infecciones por este malware, adware y virus.

Sin embargo, ¡adelante al 2018 y tengo buenas noticias para ti! Los desarrolladores de sistemas operativos y navegadores se están tomando muy, muy en serio la seguridad del sistema. De hecho, gran parte de la protección que antes requería aplicaciones de terceros (por ejemplo, herramientas para detectar sitios web de phishing/archivos adjuntos de correo electrónico) ahora está integrada en el sistema que está utilizando actualmente. Por “sistema que estás usando actualmente” me refiero a la última actualización, como Windows 10 para PCs.

Por qué el software antivirus se está volviendo irrelevante

Aunque esto es discutible, he observado que el software antivirus a menudo crea más problemas que soluciones. Por lo general, se inician al arrancar el ordenador, ocupan una cantidad significativa de recursos del sistema, instalan extensiones adicionales en el navegador y recopilan datos de usuario bajo los auspicios de “mejorar los servicios”. Todo esto pesa más a favor de optar por el software antivirus para muchas personas.

Seguridad mejorada por Microsoft en los PCs

Windows 10 - el último sistema operativo de propósito general de Microsoft - viene con un estándar de muy alta seguridad. Esto implica que es bastante difícil para los intrusos diseñar malware que pueda arruinar o infiltrar el sistema operativo Windows 10. Indudablemente, Windows 10 es el sistema operativo más seguro que haya sido lanzado por Microsoft. Tiene un antivirus incorporado, Windows Defender, que es capaz de eliminar la mayor parte del malware de su PC. Según la empresa británica de análisis de seguridad SE labs, Defender es capaz de eliminar el 94% de los virus. Además, como lo ofrece directamente Microsoft, Windows Defender tiene la ventaja de estar directamente conectado al sistema operativo. Esto significa un bajo factor de arrastre cuando se trata de utilizar los recursos del sistema. Un factor de arrastre bajo significa menos ralentización del equipo cuando un antivirus ejecuta un análisis en busca de archivos maliciosos.

Además de Windows Defender, también hay un firewall incorporado para mayor seguridad, como impedir que una aplicación/programa envíe datos o archivos personales a través de Internet, o restringir las descargas a través de Internet que podrían convertirse en malware en el futuro. El sistema operativo Windows 10 también incluye una función SmartScreen que ayuda a proteger a los usuarios de aplicaciones y sitios web peligrosos. Aunque es posible que no utilice el navegador Edge debido a la popularidad de los navegadores Chrome o Firefox, incluso el navegador Edge viene con medidas de seguridad de última generación para evitar el secuestro o la suplantación de identidad (phishing) de sitios web poco fiables.

Firewall para restringir el acceso no autorizado a la red.

Cómo los desarrolladores de productos se esfuerzan por lograr la seguridad

Los propietarios de sitios web y aplicaciones han asumido la responsabilidad de proteger diligentemente sus productos digitales. Curiosamente, utilizamos muchas más herramientas y servicios de Google en comparación con las herramientas de diferentes proveedores en el pasado, la mayoría de los cuales tenían una imagen mera. Sin embargo, gracias a la unificación de los productos ofrecidos por Google -con una plétora de productos-, nosotros, como usuarios, estamos mucho más seguros. Esto se debe a que Google analiza todos y cada uno de los archivos que se utilizan en su nube/herramientas/servicios como Drive, Gmail, Chrome, etc., en busca de actividades sospechosas, incluidas las infestaciones de virus. Esto es sólo para los productos de Google. Nuestra vida es mucho más social que antes, sin embargo, gracias a la llegada de las redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram, LinkedIn, etc. Todos estos sitios web de medios sociales monitorean constantemente el contenido de su sitio web y se aseguran de que no se pueda propagar malware a través de su plataforma.

Y, finalmente, lo más importante -nuestros navegadores- una vez que son la fuente principal de virus, son mucho más seguros. Todos los navegadores populares de hoy en día, como Chrome, Firefox, Edge, etc., emplean características de seguridad robustas en su navegador. La teoría de que un navegador es la puerta de entrada a la infección está desapareciendo, gracias en gran medida a las medidas de seguridad mejoradas que los desarrolladores de navegadores han implementado. Por ejemplo, Chrome advertirá a los usuarios sobre sitios sospechosos hasta que literalmente den su consentimiento para acceder al sitio web de renombre haciendo clic en un botón “aceptar”. Además, utiliza técnicas de sandboxing que disuaden al malware de escapar de una pestaña e infectar al resto.

Algunas excepciones: Por qué puede necesitar un software antivirus

Después de entregar tan largas arengas sobre cómo el software antivirus se está volviendo irrelevante, usted puede preguntarse por qué en la tierra alguien necesitaría un antivirus. Bueno, la conjetura de que el software antivirus se está volviendo irrelevante se basa en una pequeña suposición, a saber, que los usuarios de Internet tienen un sentido común básico cuando se trata de seguridad informática. ¿Cómo definiría este “sentido común básico” que ustedes preguntan? El sentido común básico significa seguir prácticas básicas de navegación segura, como mantener el software actualizado, leer el “registro de cambios” que suele incluir una actualización del software y, por último, abstenerse de hacer clic en enlaces o archivos adjuntos desconocidos o sospechosos. Si es un usuario ocasional del equipo y no puede seguir estos pasos básicos, es posible que necesite software antivirus adicional. Además, si está dispuesto a cambiar el rendimiento de su sistema por seguridad adicional, también se recomienda instalar software antivirus.

Aunque no puedo garantizar resueltamente la completa abstinencia del software antivirus, es difícil comprender su necesidad real en la era de la informática moderna. Recuerde, esta es una “era” en la que la gran mayoría de los programadores que programan sus productos se están volviendo proactivos en materia de seguridad. Además, incluso con software antivirus (adicional) instalado, no hay garantía de que nunca será atacado o infectado. Esto se debe a que los infiltrados rapaces (que codifican malware malicioso) buscan constantemente nuevas formas de burlar a los expertos en seguridad, al igual que los delincuentes que intentan burlar a la policía en todo momento. Es una carrera armamentista de creatividad, tecnología y fuerza de voluntad, pero por ahora, ¡parece que los protectores del virus están ganando contra los perpetradores del virus!

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