¿Cómo se codifica la información en un CD?

Es bueno y fácil explicar los CDs diciendo que los pits corresponden a ceros y los lands a unos, pero no es realmente cierto. La información en un CD está codificada de una manera mucho más sutil que utiliza técnicas complejas e inteligentes de codificación de datos, incluyendo la modulación de ocho a catorce (EFM) y la codificación de no retorno a cero invertido (NRZI). Eso suena extremadamente técnico, pero no es muy difícil de entender. EFM esencialmente sólo significa convertir patrones cortos de datos en patrones más largos (paradójicamente) para almacenarlos más eficientemente con menos riesgo de error. NRZI significa que, en lugar de leer pits y lands individualmente, el láser busca cambios entre un pit y un un land, o largas cadenas de pits y lands, y las convierte en unos y ceros en su lugar. Así, por ejemplo, si se lee un pit largo y de repente se encuentra con un land, eso se interpreta como un uno. Si lee un land y de repente se encuentra con un pit, eso también se interpreta como un uno. Por otro lado, las áreas de pit y land que no cambian se interpretan como ceros.

Cómo los pits y lands codifican ceros y unos en la superficie de un CD. La transición de pit a land, o de land a pit, codifica un uno; una longitud de pit o land ininterrumpida codifica un cero.

¿Por qué utilizar este tipo de técnicas en lugar del simple método "pit es igual a cero, land es igual a uno" que describí anteriormente? Utiliza el espacio del disco más eficientemente (para que podamos empaquetar más datos en un disco), evita la necesidad de pits o lands muy cortos o largos, y minimiza la importancia de los bits que se pierden debido a arañazos o suciedad (por lo que ayuda a corregir los errores). A menos que esté construyendo su propio reproductor de CD o jugando con la comunicación de datos, realmente no necesita saber con precisión cómo se almacenan sus datos en un CD o DVD, así que si quiere pensar que los pits son ceros y los lands son unos, eso es una buena aproximación a lo que está sucediendo, y la mayoría de nosotros nos preocupamos por saberlo. (Para más detalles, consulte la sección sobre codificación de datos en The Compact Disc Handbook de Ken C.) Pohlmann, a partir de la página 74.)

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