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¿Qué es la contaminación atmosférica?

¿Qué es la contaminación atmosférica?

El aire permite que nuestro planeta vivo respire: es la mezcla de gases que llena la atmósfera, dando vida a las plantas y animales que hacen de la Tierra un lugar tan vibrante. En términos generales, el aire está compuesto casi en su totalidad por dos gases (78 por ciento de nitrógeno y 21 por ciento de oxígeno), con algunos otros gases (como el dióxido de carbono y el argón) presentes en cantidades absolutamente mínimas. Podemos respirar aire normal durante todo el día sin efectos nocivos, por lo que vamos a usar ese simple hecho para definir la contaminación atmosférica, algo como esto:

La contaminación atmosférica es un gas (o un líquido o un sólido dispersado a través del aire ordinario) liberado en una cantidad lo suficientemente grande como para dañar la salud de las personas u otros animales, matar las plantas o impedir que crezcan adecuadamente, dañar o alterar algún otro aspecto del medio ambiente (como hacer que los edificios se derrumben), o causar algún otro tipo de molestia (visibilidad reducida, tal vez, o un olor desagradable).

Al igual que con la contaminación del agua y la contaminación del suelo, es la cantidad (o concentración) de un químico en el aire lo que marca la diferencia entre "inocuo" y "contaminación". El dióxido de carbono (CO2), por ejemplo, está presente en el aire que lo rodea a una concentración típica de menos del 0.05 por ciento y respirarlo generalmente no causa daño (lo exhala todo el día); pero el aire con una concentración extremadamente alta de dióxido de carbono (por ejemplo, del 5 al 10 por ciento) es tóxico y podría matarte en cuestión de minutos. Dado que la atmósfera de la Tierra es muy turbulenta, muchos de nosotros vivimos en países ventosos, la contaminación atmosférica a menudo se dispersa con relativa rapidez. En tiempos menos iluminados, los operadores de las fábricas pensaron que, si construían chimeneas realmente altas, el viento simplemente expulsaría el humo, lo diluiría y dispersaría para que no fuera un problema. El único problema era que la Tierra es un lugar mucho más pequeño de lo que pensamos y la contaminación no siempre desaparece tan convenientemente.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.