Los caballitos de mar

Aunque los caballitos de mar tienen un aspecto único, están relacionados con otros peces óseos como el bacalao, el atún y el pez luna. Identificar los caballitos de mar puede ser a veces confuso, porque muchos pueden ser de colores variados y también son artistas de camuflaje, capaces de cambiar su color para mezclarse con su entorno.

Actualmente, hay 47 especies reconocidas de caballitos de mar. Este artículo ofrece una muestra de algunas de estas especies, incluyendo algunas de las más comunes en los Estados Unidos. Hay una identificación básica e información sobre el área de distribución en cada descripción, pero si hace clic en el nombre del caballito de mar, encontrará un perfil más detallado de la especie.  ¿Cuál es tu especie favorita de caballito de mar?

 

01 Caballo de mar de vientre grande (Hippocampus abdominalis)

 El caballito de mar de vientre grande, de vientre grande o de vientre grueso es una especie que vive en las costas de Australia y Nueva Zelanda. Esta es la especie de caballito de mar más grande - es capaz de crecer hasta una longitud de 14 pulgadas (esta longitud incluye su larga cola prensil). Las características utilizadas para identificar esta especie son un vientre grande en la parte delantera del cuerpo que es más pronunciado en los machos, un gran número de anillos (12-13) en el tronco y la cola (al menos 45 anillos), y una coloración que incluye manchas oscuras en la cabeza, el cuerpo, la cola y la aleta dorsal y bandas de luz y oscuridad en la cola.

02 Caballo de mar de hocico largo (Hippocampus reidi)

El caballito de mar de hocico largo también es conocido como el caballito de mar esbelto o brasileño.  Pueden crecer hasta unas 7 pulgadas de largo. Las características que identifican incluyen un hocico largo y un cuerpo delgado, una corona en la cabeza que es baja y enrevesada, piel que puede tener puntos marrones y blancos o una silla de montar pálida en la espalda. Tienen 11 anillos óseos alrededor del tronco y 31-39 anillos en la cola. Estos caballitos de mar se encuentran en el oeste del Océano Atlántico Norte desde Carolina del Norte hasta Brasil y en el Mar Caribe y las Bermudas.

 

03 Caballito de mar del Pacífico (Hippocampus ingens)

Aunque no es el caballito de mar más grande, el caballito de mar del Pacífico también es conocido como el caballito de mar gigante. Esta es una especie de la Costa Oeste - se encuentra en el Océano Pacífico Oriental desde el sur de California hasta Perú y alrededor de las Islas Galápagos. Las características que identifican a este caballito de mar son una corona con cinco puntas o bordes afilados en la parte superior, una espina dorsal sobre el ojo, 11 anillos en el tronco y 38-40 anillos en la cola. Su coloración varía de rojiza a amarilla, gris o marrón, y pueden tener marcas claras y oscuras en el cuerpo.

 

04 Caballito de mar forrado (Hippocampus erectus)

Como muchas otras especies, el caballito de mar rayado tiene un par de otros nombres. También se le llama caballito de mar del norte o caballito de mar manchado.  Pueden encontrarse en aguas más frías y vivir en el Océano Atlántico desde Nueva Escocia, Canadá hasta Venezuela.  Las características notables de esta especie son una corona en forma de cresta o cuña que tiene espinas o bordes afilados. Este caballito de mar de hocico corto tiene 11 anillos alrededor de su tronco y 34-39 anillos alrededor de su cola. Pueden tener frondas que se proyectan desde la piel. Su nombre proviene de las líneas blancas que a veces aparecen a lo largo de la cabeza y el cuello. También pueden tener puntos blancos en la cola y una coloración más clara de la montura en la superficie dorsal.

 

05 Caballito de mar enano (Hippocampus zosterae)

Como usted podría adivinar, los caballitos de mar enanos son pequeños. La longitud máxima del caballito de mar enano, también conocido como caballito de mar pequeño o pigmeo, es algo menos de 2 pulgadas.  Estos caballitos de mar viven en aguas poco profundas en el Océano Atlántico occidental en el sur de Florida, Bermuda, el Golfo de México y las Bahamas.  Las características que identifican a los caballitos de mar enanos incluyen una corona alta, en forma de pomo o columna, piel moteada que está cubierta de verrugas diminutas y, a veces, filamentos que se extienden desde la cabeza y el cuerpo.  Tienen 9-10 anillos alrededor de su tronco y 31-32 alrededor de su cola.

 

06 Caballito de mar pigmeo común (Caballito de mar de Bargibant, Hippocampus bargibanti)

El pequeño caballito de mar pigmeo común o caballito de mar de Bargibant es incluso más pequeño que la manguera enana. Los caballitos de mar pigmeos comunes crecen a menos de una pulgada de largo.  Se mezclan bien con su entorno favorito - corales gorgonianos suaves.  Estos caballitos de mar viven frente a Australia, Nueva Caledonia, Indonesia, Japón, Papúa Nueva Guinea y Filipinas. Las características que identifican incluyen un hocico extremadamente corto, casi como de perro, una corona redondeada, con forma de pomo, la presencia de tubérculos grandes en su cuerpo y una aleta dorsal muy corta. Tienen 11-12 anillos en el tronco y 31-33 anillos en la cola, pero los anillos no son muy visibles.

 

07 Dragones marinos

Los dragones marinos son nativos australianos. Estos animales pertenecen a la misma familia que los caballitos de mar (Syngnathidae) y comparten algunas características, incluyendo una mandíbula fusionada y un hocico en forma de tubo, una velocidad de natación lenta y la capacidad de cambiar de color para camuflarse. Hay dos tipos de dragones de mar: dragones de maleza o comunes y dragones de mar frondosos.

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