Las orcas alteraron su propia evolución

Cuando se trata de la evolución, los humanos siempre han sido considerados como casos especiales, y no solo porque nuestros antepasados ​​desarrollaron adaptaciones (cuerpos adecuados para caminar y correr con dos piernas, pulgares que nos permiten captar cerebros más precisos y realmente grandes) que permitieron Que nosotros dominemos el planeta.

Los científicos también pensaron que los humanos eran la única especie que alteraba su propia evolución, con cientos de genes seleccionados porque las características que crean encajan mejor con nuestra civilización. El ejemplo más sorprendente: hace unos 12,000 años, los humanos en Turquía desarrollaron una mutación que desactivó el gen que causa la intolerancia a la lactosa en adultos, lo que permite a las personas beber leche de las vacas lecheras durante toda su vida.

Sin embargo, resulta que tal vez no somos tan especiales como nos gusta pensar. En un artículo publicado recientemente en Nature Communications, los investigadores europeos encontraron que diferentes grupos de orcas, también denominadas a veces ballenas asesinas, son genéticamente diferentes y que la divergencia parece estar relacionada con las diferencias en las estrategias de caza de los grupos.

Como se detalla en New Scientist , algunos de los grupos de orcas arrean peces y los engullen, mientras que otros persiguen a sus presas, como las focas, varándose donde las focas tienden a juntarse. Las orcas individuales viven en los grupos durante décadas, por lo que los miembros más jóvenes aprenden estas estrategias de sus mayores. Ese tipo de patrón de aprendizaje de prácticas comunes se llama cultura, y existe una creciente evidencia de que una variedad de animales, desde monos hasta ballenas jorobadas , desarrollan culturas como lo hacen las personas.

En el caso de las orcas, los investigadores encontraron evidencia de cambios evolutivos relacionados con las diferencias culturales. Las orcas que cazaban peces, por ejemplo, tenían variaciones genéticas que les permitían digerirlos más fácilmente. Las orcas que comían focas, por el contrario, tenían una adaptación que les permitió metabolizar la metionina, un aminoácido que se encuentra en la carne de la foca.

 

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