Cómo son los dientes de un tiburón

La única arma real de un tiburón es su boca. Al igual que sus aletas y órganos sensoriales, la boca del tiburón es una adaptación fisiológica altamente efectiva, perfectamente adaptada a su trabajo. Hay dos elementos que hacen que la boca sea tan efectiva: los dientes y las mandíbulas.

Los dientes de tiburón son algo así como los dientes de los depredadores terrestres. Tienen puntas muy afiladas que cortarán en carne. Los tiburones son exclusivamente carnívoros, por lo que en su mayor parte no necesitan molinillos para masticar materia vegetal. Algunos tiburones que viven en la parte inferior tienen dientes especiales para romper conchas abiertas, pero los tiburones más activos tienen dientes adecuados solo para comer carne. Hay una gran variedad de dientes de tiburón, así como una gran variedad de tiburones. Estos dientes se pueden dividir en dos categorías generales.

Muchas especies de tiburones, como el tiburón duende y el tigre de arena, tienen dientes muy largos y delgados. Esta estructura es muy adecuada para la captura de peces pequeños. El tiburón mata al pez de inmediato, al perforarlo con un solo bocado. Luego se traga el pescado entero.

Los tiburones que persiguen presas más grandes necesitan una estrategia diferente y un tipo diferente de diente. Rasgan en su presa varias veces, mordiendo grandes trozos de carne. Los tiburones de este grupo, que incluye al infame gran tiburón blanco, tienen dientes serrados anchos. Estos dientes actúan como un cuchillo de caza: se cortan fácilmente a través de la carne dura y el hueso. Muchos tiburones tienen combinaciones de dientes largos y puntiagudos y dientes serrados más anchos, por lo que pueden mantener su presa en su lugar mientras la cortan.

Los dientes de tiburón tienen la misma consistencia básica que nuestros dientes, pero no se sientan en la boca de la misma manera. Nuestros dientes descansan en las cavidades, y no son reemplazados después de la infancia. Los dientes de tiburón están unidos a la mandíbula por un tejido blando, y se caen todo el tiempo. Esto es crucial para la efectividad del tiburón: los dientes desgastados o rotos se reemplazan continuamente por dientes nuevos y más afilados. En algunos tiburones, como el gran blanco, estos dientes están dispuestos en varias filas.

 

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