¿Existe la homosexualidad entre los animales?

Los estudios sobre el comportamiento sexual de los animales han revelado que el apareamiento entre personas del mismo sexo está bastante extendido en todos los grupos de animales, desde los insectos hasta los reptiles y los primates. El biólogo canadiense Bruce Bagemihl fue uno de los primeros investigadores en resumir autoritariamente estos hallazgos en su libro Biological Exuberance de 1999: Homosexualidad Animal y Diversidad Natural. El trabajo de Bagemihl reúne descubrimientos sobre patrones de comportamiento bisexual y homosexual en más de 450 especies, argumentando en última instancia que tales variaciones en el comportamiento sexual demuestran que la sexualidad es mucho más fluida y multifacética de lo que los científicos creían.

Los siguientes animales muestran una amplia variedad de comportamientos sexuales, que van desde el apareamiento con parejas de ambos sexos hasta una pareja monógama del mismo sexo.

 

Moscas de la fruta

Los científicos han estado fascinados durante mucho tiempo por los comportamientos de apareamiento de la mosca de la fruta común. Los miembros masculinos de la especie Drosophila melanogaster participan en un elaborado ritual de cortejo, comenzando con una canción de cortejo que se toca extendiendo y haciendo vibrar sus alas.

La práctica de apareamiento suele durar unos 15 minutos, pero es la fluidez en el desempeño de los roles sexuales lo que hace que los investigadores se pongan nerviosos. A partir de la década de 1960, los genetistas descubrieron que podían modificar el comportamiento sexual de la mosca de la fruta mediante la manipulación de genes específicos. Las moscas modificadas genéticamente mostraron patrones sexuales drásticamente diferentes, tales como que las hembras se involucraban en el cortejo activo, los machos se volvían sexualmente pasivos y los machos de moscas de la fruta intentaban aparearse con otros machos.

Ovejas

Los investigadores han encontrado que hasta un 8% de los carneros (ovejas macho) demuestran atracción sexual hacia otros carneros. Un porcentaje mayor demuestra atracción tanto hacia los hombres como hacia las mujeres. Aunque los investigadores continúan examinando por qué ocurren estas diferencias en el comportamiento sexual, han hecho un descubrimiento significativo relacionado con los cerebros de animales.

 

La diferencia ocurre en una región del cerebro llamada el hipotálamo anterior, donde los investigadores identificaron la existencia de lo que ellos llamaron un "Núcleo Sexualmente Dimórfico ovino", o RDSI.  Un estudio realizado en 2004 reveló que la RDSI de los carneros de orientación masculina es, en promedio, más pequeña que la de los carneros de orientación femenina. El oSDN de los carneros heterosexuales también produjo más aromatasa, una enzima que convierte la hormona testosterona en un estrógeno llamado estradiol. Estos hallazgos presentan un camino potencial hacia la comprensión de la base biológica del comportamiento sexual en las ovejas.

Albatros de Laysan

Los científicos a menudo señalan la frecuencia de la crianza de niños del mismo sexo entre las aves como una explicación potencial para los apareamientos del mismo sexo entre múltiples especies. De hecho, hay más de 130 especies de aves que se involucran en comportamientos homosexuales, que los investigadores han concluido que podrían tener beneficios adaptativos.

 

El 31% de los albatros laicos pertenecen a parejas del mismo sexo (principalmente hembras y hembras). Los investigadores sugieren que los emparejamientos hembra-hembra aumentan la aptitud física en colonias con menos machos que hembras, ya que las hembras pueden asegurar que sus huevos sean fertilizados por los machos más aptos, incluso si ese macho ya tiene una pareja y por lo tanto no participará en la crianza del pollito.

Pez molly del Atlántico

Ciertas especies de peces han demostrado patrones de atracción y apareamiento del mismo sexo, incluyendo el pez molly del Atlántico. Un investigador de la Universidad de Frankfurt descubrió que las hembras de los moluscos del Atlántico tienen más probabilidades de aparearse con los machos que tienen el mayor número de interacciones sexuales, independientemente de los géneros de las parejas de los machos. Por lo tanto, el estudio concluyó que los machos de mollyfish podrían aumentar su estado reproductivo al interactuar sexualmente con otros machos.

 

Bonobos

Entre los bonobos, un gran simio nativo de la región del Congo en África, las interacciones sexuales entre mujeres y hombres representan alrededor del 60 por ciento de toda la actividad sexual. Los primatólogos han supuesto durante mucho tiempo que el intercambio de favores sexuales entre parejas del mismo sexo y del sexo opuesto cumple funciones tales como la resolución de conflictos, el fortalecimiento de los vínculos sociales y la ascensión de la jerarquía social.

Un estudio realizado en la Universidad de Emory concluyó que algunos bonobos femeninos tienen actividad sexual como estrategia para mejorar su estatus social. Los investigadores encontraron que, durante la actividad sexual, las hembras de menor rango parecían hacer 'llamadas de copulación' más fuertes cuando una hembra alfa dominante estaba cerca. También hacían vocalizaciones igualmente fuertes durante el sexo si la pareja era una hembra alfa, lo que servía para señalar su estatura al grupo. El estudio concluyó que, entre los bonobos, el comportamiento sexual sirve a propósitos sociales más allá del acto de la reproducción.

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