Los dinosaurios de la formación de los acantilados en llamas

Ubicación

Mongolia

 

Fecha de los sedimentos fósiles

Cretácico Superior (hace 85 millones de años)

 

Dinosaurios Descubiertos

Protoceratops, Oviraptor, Velociraptor, Therizinosaurus

 

Acerca de la formación de los acantilados en llamas

No todas las partes del mundo tenían climas sustancialmente diferentes hace 85 millones de años que los actuales. Durante el Cretácico tardío, por ejemplo, la Antártida era mucho más templada de lo que es ahora, pero el desierto de Gobi de Mongolia parece haber sido tan caliente, seco y brutal como siempre ha sido. Sabemos esto por el hecho de que muchos de los fósiles de dinosaurios desenterrados en la formación de los Acantilados Ardientes parecen haber sido enterrados en repentinas tormentas de arena, y que muy pocos dinosaurios grandes (que habrían necesitado cantidades igualmente grandes de vegetación para sobrevivir) vivían aquí.

Flaming Cliffs fue explorado en 1922 por el explorador bucanero Roy Chapman Andrews, quien cometió uno de los errores más duraderos de la paleontología al acusar a Oviraptor de robar huevos pertenecientes a Protoceratops (se determinó, décadas más tarde, que el espécimen de Oviraptor había estado guardando sus propios huevos). Este sitio también está cerca de la región donde los investigadores desenterraron los enredados restos de un Protoceratops y un Velociraptor, que parecen haber sido atrapados en una lucha a muerte en el momento de su repentina desaparición. Cuando los dinosaurios murieron en los acantilados de Flaming Cliffs, murieron rápidamente: el entierro por feroces tormentas de arena es la única manera de explicar el descubrimiento de esta pareja de dinosaurios (así como los numerosos y casi completos esqueletos de Protoceratops encontrados en posición vertical).

 

Una de las cosas que hace de los Acantilados Ardientes un destino fósil tan romántico es su absoluta lejanía, geográficamente hablando, de cualquier puesto avanzado cercano de la civilización; las regiones más densamente habitadas de China están por lo menos a mil millas de distancia. Cuando Andrews hizo su viaje histórico hace un siglo, tuvo que llevar provisiones dignas de una expedición polar, incluyendo un gran equipo de guías locales montados a caballo, y se embarcó en una ventisca de cobertura de prensa y adulación popular (de hecho, Andrews fue al menos en parte la inspiración para el personaje de Harrison Ford en las películas de Indiana Jones). Hoy en día, esta región de Mongolia es un poco más accesible para los paleontólogos devotos, pero todavía no es un lugar que la familia promedio elegiría para ir de vacaciones.

 

Algunos de los otros dinosaurios descubiertos en Flaming Cliffs (además de los famosos relacionados anteriormente) incluyen el Deinocheirus de brazos largos (ahora identificado como un dinosaurio "imitador de pájaros", junto con su Gallimimus contemporáneo mongol), los tiranosaurios Alioramus y Tarbosaurus, y el extraño y desgreñado Therizinosaurus.

 

 

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