El caballito de mar enano

El caballito de mar enano (Hippocampus zosterae) es un pequeño caballito de mar que se encuentra en el Océano Atlántico Occidental. También se les conoce como pequeños caballitos de mar o caballitos de mar pigmeos. 

Descripción:

La longitud máxima de un caballito de mar enano es un poco menos de 2 pulgadas. Al igual que muchas otras especies de caballitos de mar, tiene una variedad de formas de color, que van desde bronceado hasta verde y casi negro. Su piel puede estar moteada, tener manchas oscuras y estar cubierta de pequeñas verrugas. Estos caballitos de mar tienen un hocico corto y una corona en la parte superior de su cabeza que es muy alta y tiene forma de columna o pomo. También pueden tener filamentos que se extienden desde su cabeza y cuerpo. 

Los caballitos de mar enanos tienen 9-10 anillos óseos alrededor de su tronco y 31-32 anillos alrededor de su cola. 

Clasificación

  • Reino: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Clase: Actinopterygii
  • Orden: Gasterosteiformes
  • Familia: Syngnathidae
  • Género: Hipocampo
  • Especie:  zosterae

 

Hábitat y Distribución

Los caballitos de mar enanos viven en aguas poco profundas pobladas de  pastos marinos. De hecho, su distribución coincide con la disponibilidad de pastos marinos. También se pueden encontrar en vegetación flotante. Viven en el Océano Atlántico occidental en el sur de Florida, Bermudas, Bahamas y el Golfo de México.

Alimentación

Los caballitos de mar enanos comen pequeños crustáceos y pequeños peces. Al igual que otros caballitos de mar, son "depredadores de emboscada" y usan su largo hocico con un movimiento similar a una pipeta para chupar la comida a medida que pasa.

 

Reproducción

La temporada de cría de los caballitos de mar enanos se extiende de febrero a noviembre. En cautiverio, se ha reportado que estos animales se aparean de por vida.

Los caballitos de mar enanos tienen un complejo ritual de cortejo de cuatro fases que involucra cambios de color, que realizan vibraciones mientras se unen a un soporte. También pueden nadar alrededor de su agarre. Luego la hembra apunta su cabeza hacia arriba, y el macho responde apuntando también su cabeza hacia arriba. Luego se elevan en la columna de agua y se entrelazan colas. 

Al igual que otros caballitos de mar, los caballitos de mar enanos son ovovivíparos, y la hembra produce huevos que se crían en la bolsa de cría del macho. La hembra produce aproximadamente 55 huevos que tienen un tamaño aproximado de 1,3 mm. Los huevos tardan aproximadamente 11 días en incubarse en caballitos de mar en miniatura que tienen un tamaño de unos 8 mm. 

Conservación y usos humanos

Esta especie está clasificada como  datos deficientes  en la  Lista Roja de la UICN debido a la falta de datos publicados sobre el número de población o las tendencias en esta especie.

Esta especie está amenazada por la degradación del hábitat, especialmente porque dependen de un hábitat poco profundo. También se capturan como captura incidental y se capturan en vivo en aguas de Florida para el comercio de acuarios.

En los EE. UU., Esta especie es candidata a ser incluida en la lista de protección en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción.

 

(0 votes)