¿Podrían todos los dinosaurios tener cabida en el Arca de Noé?

En el verano de 2016, el prominente creacionista australiano Ken Ham vio su sueño hecho realidad: la apertura de Ark Encounter, una recreación bíblica de 500 pies de largo del Arca de Noé, con dinosaurios y otros animales. Ham y sus patrocinadores insisten en que esta exposición, ubicada en Williamstown, Kentucky, atraerá la friolera de dos millones de visitantes al año, quienes presumiblemente no se sentirán perplejos por los $40 de la cuota diaria de admisión ($28 para niños).

Si también quieren ver el Museo de la Creación del Jamón, situado a 45 minutos en coche, un billete de doble entrada les costará 75 dólares (51 dólares para los niños).

No es nuestra intención entrar en la teología del Encuentro del Arca, o la opacidad de su precio de 100 millones de dólares; la primera cuestión es el dominio de los teólogos, y la segunda la de los reporteros investigadores. Lo que nos preocupa aquí, ante todo, es la afirmación de Ham de que su exposición demuestra, de una vez por todas, que dos de cada tipo de dinosaurios podrían haber cabido en el Arca de Noé, junto con todos los demás animales que vivieron en la tierra hace aproximadamente 5.000 años (puesto que los creacionistas no creen en el tiempo profundo, insisten en que los dinosaurios, si es que existían de hecho, deben haber vivido al mismo tiempo que los humanos).

¿Cómo encajar a todos los dinosaurios en un arca de 500 pies de largo?

Un hecho simple sobre los dinosaurios que la mayoría de la gente aprecia, desde los tres años aproximadamente, es que eran muy, muy grandes.

Esto, por sí mismo, descartaría la inclusión de uno, y mucho menos dos, adultos Diplodocus en el Arca de Noé; apenas tendría espacio suficiente para un par de escarabajos de estiércol. Ark Encounter elude este problema al almacenar su simulacro con una dispersión de saurópodos y ceratopsias juveniles en lugar de adultos (junto con un par de unicornios, pero no hablemos de eso ahora mismo).

 

 

Esta es una interpretación no sorprendentemente literal de la Biblia; uno puede imaginarse simplemente cargando el Arca con miles de huevos de dinosaurios, pero Ham (se supone) evita ese escenario ya que no se menciona específicamente en el Libro del Génesis.

Ham se permite la mayor parte de su juego de manos entre bastidores, en su interpretación de lo que la Biblia quiere decir con "cada tipo de animal". Citando el sitio web de Ark Encounter, "Estudios recientes han estimado que Noé puede haber cuidado de aproximadamente 1.500 tipos de animales terrestres y criaturas voladoras. Esto incluye a todos los animales vivos y a los animales extintos conocidos. Usando el enfoque del "peor de los casos" en nuestros cálculos, habría habido algo más de 7.000 animales terrestres y criaturas voladoras en el Arca". Extrañamente, el Encuentro Arca incluye sólo animales vertebrados terrestres (sin insectos ni invertebrados, que seguramente eran animales familiares en tiempos bíblicos); no tan extrañamente, no incluye ningún pez o tiburón que habite en el océano, que presumiblemente habría disfrutado, en lugar de temer, el diluvio de 40 días.

 

¿Cuántos "tipos" de dinosaurios había?

Hasta la fecha, los paleontólogos han nombrado cerca de 1.000 géneros de dinosaurios, muchos de los cuales abarcan múltiples especies. (A grandes rasgos, una "especie" se refiere a una población de animales que pueden cruzarse entre sí; este tipo de compatibilidad sexual puede o no existir a nivel de género). Hagamos todo lo posible por retroceder en la dirección creacionista y concordemos en que cada género representa un "tipo" diferente de dinosaurio.

Pero Ken Ham va aún más lejos; insiste en que en realidad sólo había unos 50 "tipos" diferentes de dinosaurios y que dos de cada uno podían caber fácilmente en el Arca. De la misma manera, logra reducir los aproximadamente 10 millones de especies animales que sabemos que existían, incluso en tiempos bíblicos, a un "peor escenario" de 7.000, simplemente, al parecer, agitando los brazos.

Esto, sin embargo, subestima la desconexión entre la ciencia de los dinosaurios y el creacionismo. Ken Ham puede optar por no creer en el tiempo geológico, pero todavía tiene que dar cuenta de la evidencia fósil existente, que habla literalmente de cientos de miles de géneros de mamíferos, anfibios, reptiles y aves. O bien los dinosaurios gobernaron la tierra durante 165 millones de años, desde el Triásico medio hasta el final del Cretácico, o todos estos dinosaurios existieron en los últimos 6.000 años.

En cualquier caso, son muchos "tipos" de dinosaurios, incluyendo muchos que aún no hemos descubierto. Ahora considera la vida como un todo, no sólo los dinosaurios, y los números se vuelven realmente alucinantes: uno puede imaginar fácilmente más de mil millones de géneros animales separados que existen en la tierra desde, digamos, la Explosión Cámbrica.

(0 votes)