Las 9 maneras diferentes en que los dinosaurios pueden matarte

01 ¿Cómo se sentiría ser asesinado por un dinosaurio?

¿Qué pasaría si el viaje en el tiempo se convirtiera en una realidad, y pudieras volver a la Era Mesozoica y conocer a un dinosaurio real y vivo? Seguro, sería una experiencia que cambiaría la vida sólo para vislumbrar a estas criaturas en toda su majestad pesada y lenta, pero también sería una experiencia que acabaría con tu vida, ya que fuiste partido por la mitad como una ramita, golpeado contra el tronco de un árbol, o pulverizado en polvo jurásico por una pata trasera bien colocada. ¿Qué, esto ya no suena divertido?

02 Comiéndote

Vale, vamos a dejar pasar lo obvio primero: un gran dinosaurio carnívoro (como el Tyrannosaurus Rex o el Allosaurus) podría dividir en dos a un ser humano adulto con una mordida, o incluso posiblemente tragarse a una persona entera (y eres libre de especular sobre si es preferible que te asfixien lentamente y te escalden los ácidos estomacales antes que separar tu torso de tus caderas de manera rápida y dolorosa). Y no descartemos el daño que pueden causar los dinosaurios más pequeños: si usted está inconsciente después de un accidente con el Jurassic Humvee, o si sus piernas están rotas y no puede moverse más rápido que un Ankylosaurus anciano, espere que un grupo de dinosaurios hambrientos y emplumados lo devoren como un equipo de gerentes intermedios sobrecargados de trabajo en un bar de ensaladas.

03 Pisoteándote a ti

Los dinosaurios más grandes de la Era Mesosósica -sáurópodos y titanosaurios como Diplodocus y Argentinosaurus- pesaban entre 25 y 100 toneladas y dejaban huellas profundas de entre tres y cinco pies de diámetro. Usted mismo puede hacer las cuentas: eso significa que un viajero del tiempo desafortunado, en el lugar equivocado en el momento equivocado, sería literalmente aplastado en pasta por un peso de media docena a 25 toneladas. Considerando que una manada de Apatosaurus en estampida probablemente causó tanto daño a los pequeños animales de su ecosistema como inundaciones repentinas y terremotos; uno de estos gigantescos dinosaurios no notaría más a un ser humano pegado a la planta de su pie que un ser humano notaría a una lombriz de tierra recientemente aplastada.

 

04 Golpeándote con la cola

Hay una gran escena en King Kong: Skull Island cuando un soldado apunta con cuidado a un extraño dinosaurio/crocodrilo, espera el momento exacto para apretar el gatillo, y luego es golpeado sin ceremonias fuera del cuadro por un movimiento de la enorme cola del monstruo. Así es como funcionaban las cosas en la Era Mesozoica: a menos que tuvieras una idea precisa de la longitud de la cola de un dinosaurio dado, y de su velocidad y radio de movimiento exacto, algo tan simple como un cambio de postura de noventa grados te podría dejar sin sentido. Los saurópodos como Diplodocus pueden haber sido capaces de romper sus largas colas en forma de whiplike a la velocidad del sonido, mientras que los dinosaurios más compactos como Stegosaurus y Ankylosaurus lucen pesados garrotes y "thagomizers" en el extremo de sus colas que eran un orden de magnitud más grande que las mazas medievales.

 

05 Respiración sobre ti

Una de las teorías más controvertidas en paleontología es la "mordedura séptica": la idea de que los trozos de carne podrida que se encuentran entre los dientes de los dinosaurios carnívoros crían activamente bacterias dañinas. Una mordedura no fatal infligida por un dinosaurio así, a otro dinosaurio, podría resultar en una herida dolorosa, supuradora y finalmente fatal - y si estamos hablando de un ser humano que viaja en el tiempo (que presumiblemente no albergaría ninguna inmunidad natural a los gérmenes del Mesozoico), es concebible que incluso el remanente más pequeño de aliento de barionix pueda causar que te desplomes de una enfermedad en una semana, sangrando por todos los poros.

06 Ahogándote

Uno de los fenómenos más aterradores del mundo natural es el "rollo de cocodrilo": cuando un cocodrilo te muerde en la pierna, eso no necesariamente te mata, pero es poco probable que sobrevivas cuando se voltea, te sumerge en el agua y se aferra a ella mientras luchas por el aire. Y no lo sabrías, algunos de los dinosaurios carnívoros del Cretácico desarrollaron estilos de vida muy parecidos a los de los cocodrilos. Ahora hay evidencia de que el Espinosaurio, en particular, llevaba un estilo de vida semi-acuático, acechando bajo la superficie de los ríos y esperando a que las presas sabrosas se aventuraran demasiada cerca de la orilla. Y el hecho de que el Espinosaurio fuera también el dinosaurio más grande que jamás haya existido (superando a T. Rex en una o dos toneladas) hace extremadamente improbable que escaparas de la muerte por ahogamiento, es decir, si no hubieras sido asesinado directamente por ese primer mordisco.

 

07 Coronación

De todas las opciones de muerte por dinosaurio en esta lista, la cornada es, con mucho, la menos probable, no porque los cuernos de los dinosaurios ceratopsianos como el Triceratops no fueran lo suficientemente afilados, sino porque toda la evidencia apunta a que estas estructuras son características sexualmente seleccionadas en lugar de armas que evolucionaron con el propósito de combatir entre especies. Aún así, si te encuentras a sotavento de una manada de Pentaceratops enfurecidos, puedes terminar empalado varias veces antes de tener la oportunidad de ser pisoteado (y dejaremos que tú decidas cuál es la mejor opción). Incluso puede que termines clavado a este adorno de dinosaurio como si fuera una especie de adorno del Cretácico, hasta que una colisión fortuita con otro miembro de la manada te hizo precipitarte por un barranco cercano.

08 Lacerandote

¿Sabes para qué se usaban esas garras simples, afiladas y curvas en las patas traseras de Velociraptor y Deinonychus? Bueno, pongámoslo de esta manera: no para colgarlo boca abajo de las ramas de los árboles. Según los paleontólogos, las aves rapaces blandían sus garras traseras de la misma manera que los tigres dientes de sable blandían sus caninos gigantes: emboscando a sus presas, infligiendo profundas heridas punzantes, y luego dando vueltas a una distancia segura mientras su futura cena se tambaleaba en un estado de aturdimiento y se desangraba hasta morir. Peor aún, es probable que las rapaces cazaran en manadas, lo que significa que usted podría viajar en el tiempo hasta el Cretácico sólo para terminar desempeñando el papel de protagonista en una representación prehistórica de Julio César.

 

09 Golpes en la cabeza

Si hay un lugar en el que no quieres estar, es en medio de una manada (o manada) de dinosaurios durante la temporada de apareamiento. Al igual que los carneros y antílopes modernos, los hadrosaurios machos (dinosaurios de pico de pato) y los ceratopsianos (dinosaurios de pico de pato) probablemente se batieron en duelo por el derecho a aparearse con las hembras disponibles, y aunque un Triceratopo de tres toneladas que se cargara a toda velocidad probablemente no podría infligir mucho daño a otro Triceratopo de tres toneladas, es probable que el impacto lo enviara directamente a través del tronco de una cícada. Peor aún, los dinosaurios conocidos como paquicefalosaurios fueron construidos para golpear la cabeza a alta velocidad, con cráneos de tres pulgadas de grosor protegidos por tejidos esponjosos; el Stegoceras promedio probablemente podría conducir su cabeza a través de su vientre con una sola carga bien colocada.

10 Asfixiándote

 

¿Sabes ese paracaidista de la Segunda Guerra Mundial que siempre termina colgado de la rama de un árbol? Bueno, imagina cómo te sentirías si fueras el único miembro de tu expedición que viajó en el tiempo y que se materializó justo debajo de la cola de un Bruhathkayosaurio, y al instante fuiste asfixiado por una carga de 300 libras de caca de dinosaurio caliente y humeante. Si nada más, sería un reclamo de seguro entretenido por parte de su cónyuge, y usted sería un meme de Internet duradero para, oh, el próximo siglo más o menos. Si quieres que tus hijos te recuerden con más cariño, puedes optar por considerar algunas de las otras variedades de muerte por dinosaurio de esta lista, que pueden ser igualmente desagradables a su manera, pero que al menos no harán que los lectores de tu obituario se rían a carcajadas.

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