¿Alguna vez te has preguntado cómo los insectos escuchan el mundo a su alrededor?

El sonido es creado por vibraciones transportadas por el aire. Por definición, la capacidad de un animal para "escuchar" significa que tiene uno o más órganos que perciben e interpretan esas vibraciones del aire. La mayoría de los insectos tienen uno o más órganos sensoriales que son sensibles a las vibraciones que se transmiten a través del aire. Los insectos no solo escuchan, sino que pueden ser más sensibles que otros animales a las vibraciones sonoras. Los insectos detectan e interpretan los sonidos para comunicarse con otros insectos y navegar por sus entornos. Algunos insectos incluso escuchan los sonidos de los depredadores para evitar que se los coman. 

Hay cuatro tipos diferentes de órganos auditivos que los insectos pueden poseer. 

Órganos del tímpano

Muchos insectos oyentes tienen un par de órganos timpánicos que vibran cuando atrapan ondas de sonido en el aire. Como su nombre indica, estos órganos captan el sonido y vibran de la misma forma en que un tímpano, el gran tambor utilizado en la sección de percusión de una orquesta, lo hace cuando su cabeza de tambor es golpeada por un mazo de percusión. Al igual que el tímpano, el órgano del tímpano consiste en una membrana estrechamente estirada en un marco sobre una cavidad llena de aire. Cuando el percusionista golpea la membrana de los tímpanos, vibra y produce un sonido; El órgano del tímpano de un insecto vibra de la misma manera que atrapa las ondas de sonido en el aire. Este mecanismo es exactamente el mismo que se encuentra en el órgano del tímpano de los humanos y otras especies animales. Muchos insectos tienen la capacidad de escuchar de una manera muy similar a la forma en que lo hacemos. 

Un insecto también tiene un receptor especial llamado el órgano cordotonal, que detecta la vibración del órgano del tímpano y traduce el sonido en un impulso nervioso. Los insectos que usan los órganos del tímpano para escuchar incluyen saltamontes y grillos, cigarras y algunas mariposas y polillas.

 

Órgano de Johnston

Para algunos insectos, un grupo de células sensoriales en las antenas forman un receptor llamado órgano de Johnston, que recopila información auditiva. Este grupo de células sensoriales se encuentra en el pedicelo, que es el segundo segmento desde la base de las antenas, y detecta la vibración del (los) segmento (s) anterior (es). Los mosquitos y las moscas de la fruta son ejemplos de insectos que oyen al usar el órgano de Johnston. En las moscas de la fruta, el órgano se usa para percibir las frecuencias de batir las alas de los compañeros, y en las polillas halcón, se cree que ayuda a un vuelo estable. En las abejas, el órgano de Johnston ayuda a localizar las fuentes de alimentos. 

El órgano de Johnston es un tipo de receptor que solo se encuentra en invertebrados distintos de los insectos. Lleva el nombre del médico Christopher Johnston (1822-1891), profesor de cirugía en la Universidad de Maryland que descubrió el órgano.

 

Setas

Las larvas de Lepidoptera  (mariposas y polillas) y  Orthoptera  (saltamontes, grillos, etc.) usan pequeños pelos rígidos, llamados setas, para sentir las vibraciones de sonido. Las orugas a menudo responden a las vibraciones en las setas exhibiendo comportamientos defensivos. Algunos dejarán de moverse por completo, mientras que otros pueden contraer sus músculos y levantarse en una postura de combate. Los pelos de las setas se encuentran en muchas especies, pero no todos usan los órganos para sentir las vibraciones del sonido. 

 

Labral Pilifer

Una estructura en la boca de ciertos hawkmoths les permite escuchar sonidos ultrasónicos, como los producidos por los murciélagos de ecolocación. Se cree que el pilifer labral, un órgano diminuto con forma de vello, percibe vibraciones en frecuencias específicas. Los científicos han notado un movimiento distintivo de la lengua del insecto cuando someten a los hawkmoths cautivos a sonidos en estas frecuencias particulares. En vuelo, los hawkmoths pueden evitar a un murciélago perseguidor utilizando el pilifer labral para detectar sus señales de ecolocación.

 

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