El escarabajo gigante de las joyas que se combina con las botellas de cerveza

01 El escarabajo gigante de las joyas que se combina con las botellas de cerveza

La historia del escarabajo joyero gigante, Julodimorpha bakewelli, es una historia de amor sobre un niño y su botella de cerveza. También es una historia sobre el impacto que las acciones humanas pueden tener en otras especies. Desafortunadamente, esta historia de amor no tiene un final feliz en Hollywood.

Pero primero, un poco de información sobre nuestro escarabajo enamorado. Julodimorpha bakewelli habita en las regiones áridas de Australia occidental. Como adulto, este escarabajo bupreste visita las flores de Acacia calamifolia. Sus larvas viven en las raíces y troncos de los árboles mallee, también conocidos como eucaliptos. Los adultos pueden medir más de 1.5 pulgadas de largo, así que Julodimorpha bakewelli es un escarabajo bastante grande.

En agosto y septiembre, los escarabajos macho Julodimorpha bakewelli sobrevuelan estas zonas áridas en busca de pareja. Las hembras del escarabajo Julodimorpha bakewelli son más grandes que los machos y no vuelan. El apareamiento ocurre en el suelo. Esta bupréstida hembra tiene un elytra grande, de color marrón brillante, cubierto de hoyuelos. Un macho que vuela en busca de un compañero observará el suelo que hay debajo de él, buscando un objeto de color marrón brillante con una superficie con hoyuelos. Y ahí está el problema para Julodimorpha bakewelli.

Esparcidos a lo largo de las carreteras del oeste de Australia, encontrará los mismos desechos desechados que son comunes a lo largo de las carreteras de todas partes: contenedores de comida, colillas de cigarrillos y latas de refrescos. Los australianos también tiran sus botellas de cerveza desde las ventanillas de los coches mientras cruzan las extensiones abiertas donde Julodimorpha bakewelli vive y se reproduce.

Esos rechonchos yacen al sol, brillantes y marrones, reflejando la luz del anillo de vidrio con hoyuelos cerca de la parte inferior (un diseño destinado a ayudar a los seres humanos a mantener su agarre sobre la bebida embotellada). Para el escarabajo macho Julodimorpha bakewelli, una botella de cerveza tirada en el suelo se parece a la hembra más grande y hermosa que haya visto jamás.

 

No pierde el tiempo cuando la ve. El macho monta inmediatamente el objeto de su afecto, con sus genitales evertidos y listos para la acción. Nada lo disuadirá de hacer el amor, ni siquiera las oportunistas hormigas discursantes de Iridomyrmex que lo consumirán poco a poco mientras trata de impregnar la botella de cerveza. Si una mujer Julodimorpha bakewelli de verdad pasara por allí, la ignorará, permaneciendo fiel a su verdadero amor, la rechoncha tumbada al sol. Si las hormigas no lo matan, eventualmente se secará en el sol, aún tratando de complacer a su pareja.

La Lagunitas Brewing Company de Petaluma, California, produjo una cerveza especial en la década de 1990 para honrar a la extraña buprestida australiana con un amor por las botellas de cerveza. Un dibujo de Julodimorpha bakewelli fue destacado en la etiqueta de su Bug Town Stout, con el eslogan Catch the Bug! debajo.

Aunque el fenómeno es gracioso, es seguro que también amenaza seriamente la supervivencia de Julodimorpha bakewelli. Los biólogos Darryl Gwynne y David Rentz publicaron un artículo en 1983 sobre los hábitos de esta especie búprida, titulado Escarabajos en la botella: Buprestids masculino Mistake Stubbies para mujeres. Gwynne y Rentz señalaron que esta interferencia humana en los hábitos de apareamiento de la especie podría afectar el proceso evolutivo. Mientras los machos estaban ocupados con sus botellas de cerveza, las hembras eran ignoradas.

Gwynne y Rentz recibieron el Premio Nobel Ig por este trabajo de investigación en 2011. Los Premios Ig Noble son otorgados anualmente por los Annals of Improbable Research, una revista de humor científico que tiene como objetivo despertar el interés de la gente por la ciencia, poniendo el acento en la investigación inusual e imaginativa.

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