10 hechos sobre los carnívoros

Los carnívoros, a los que nos referimos, para los fines de este artículo, los mamíferos carnívoros, son algunos de los animales más temidos en la tierra. Estos depredadores vienen en todas las formas y tamaños, desde comadrejas de dos onzas a osos de media tonelada, y se comen todo de aves, peces y reptiles entre sí. 

 

01 Los carnívoros se pueden dividir en dos grupos básicos

Puede que no sea de mucha ayuda cuando se trata de dar sentido a los osos y las hienas, pero hay dos grandes "superfamilias" de carnívoros, la Canidae y la Feloidea. Como ya habrás adivinado, Canidae incluye perros, zorros y lobos, pero también es hogar de animales tan diversos como zorrillos, focas y mapaches. Feloidea incluye leones, tigres y gatos domésticos, pero también los animales que podría pensar que no están relacionados con felinos, como las hienas y las mangostas. (Solía ​​haber una tercera superfamilia de carnívoros, Pinnipedia, pero estos mamíferos marinos han sido subsumidos bajo los Canidae).

02 Hay 15 familias carnívoras básicas

Las dos superfamilias de carnívoros canidos y felinos se dividen en 15 familias. Los cánidos incluyen Canidae (lobos, perros y zorros), Mustelidae (comadrejas, tejones y nutrias), Ursidae (osos), Mephitidae (mofetas), Procyonidae (mapaches), Otariidae (sellos con orejas), Phocidae (sellos con orejas), Aeluridae pandas rojos), y Odobenidae (morsas). Los felinos incluyen Felidae (leones, tigres y gatos), Hyaenidae (hienas), Herpestidae (mangostas), Viverridae (civets), Prionodontidae (linsangs) y Eupleridae (pequeños mamíferos de Madagascar). Para más detalles, vea las 15 principales familias de carnívoros.

 

03 No todos los carnívoros son devotos de carne

Puede parecer extraño, considerando que su nombre significa literalmente "carnívoro", pero los carnívoros tienen una amplia gama de dietas. En un extremo de la escala están los gatos de la familia Felidae, que son "hipercarnívoros", que obtienen casi todas sus calorías de la carne fresca (o, en el caso de los gatos domésticos, las latas). En el otro extremo de la escala están los valores extremos, como los pandas rojos y los mapaches, que comen pequeñas cantidades de carne (en forma de bichos y lagartos) pero pasan el resto de su tiempo buscando una sabrosa vegetación. ¡Incluso hay un "carnívoro" exclusivamente vegetariano, la palma de la familia Viverridae!

 

04 Los carnívoros solo pueden mover sus mandíbulas hacia arriba y hacia abajo

Cuando observa a un perro o un gato comer, puede sentirse intrigado (o vagamente rechazado) por el movimiento descuidado, masticador y ascendente de sus mandíbulas. Puede atribuirlo a la forma característica del cráneo carnivorano: las mandíbulas están colocadas y los músculos están unidos, de tal manera que no se permite el movimiento de lado a lado. Una cosa positiva acerca de la disposición del cráneo carnivorano es que permite un cerebro más grande que otros mamíferos, por lo que los gatos, los perros y los osos, en general, tienden a ser mucho más inteligentes que las cabras, los caballos y los hipopótamos.

 

05 Todos los carnívoros descienden de un ancestro común

Por lo que los paleontólogos pueden decir, todos los carnívoros que viven hoy en día, desde gatos y perros hasta osos y hienas, finalmente descienden de Miacis, un pequeño mamífero de una libra que vivió en Europa occidental hace unos 55 millones de años, hace 10 millones de años. Después de los dinosaurios se habían extinguido. Antes de Miacis había mamíferos, estos animales evolucionaron a partir de reptiles de Therapsid durante el período Triásico tardío, pero Miacis, que habitaba en los árboles, fue el primero en estar equipado con los dientes y las mandíbulas característicos de los carnivorenses, y sirvió como modelo para la posterior evolución de los carnivoranes.

 

06 Los carnívoros tienen sistemas digestivos relativamente simples

Como regla general, las plantas son mucho más difíciles de descomponer y digerir que la carne fresca, razón por la cual las tripas de los caballos, hipopótamos y alces están llenas de yardas y yardas de intestinos, y con frecuencia más de un estómago (como en los rumiantes). Animales como las vacas). Por el contrario, los carnívoros tienen sistemas digestivos relativamente simples, con intestinos más cortos y más compactos y una mayor proporción de volumen de estómago a intestino. (Esto explica por qué su gato doméstico vomita después de comer pasto; su sistema digestivo simplemente no está equipado para procesar las proteínas fibrosas de las plantas). 

 

07 Los carnívoros son los depredadores más eficientes del mundo

Por supuesto, puedes defender a los tiburones y las águilas, pero los carnívoros libra por libra pueden ser los depredadores más peligrosos de la tierra. Las aplastantes mandíbulas de perros y lobos, la velocidad deslumbrante y las garras retráctiles de tigres y guepardos, y los musculosos brazos de los osos negros son la culminación de millones de años de evolución, durante los cuales una sola comida perdida podría marcar la diferencia entre la supervivencia y la muerte. . Además de sus cerebros más grandes, los carnívoros también están equipados con sentidos excepcionalmente agudos de la vista, el sonido y el olfato, lo que los hace aún más peligrosos cuando persiguen a sus presas.

 

08 Algunos carnívoros son más sociales que otros

Los carnívoros exhiben una amplia gama de comportamientos sociales, y en ninguna parte las diferencias son más pronunciadas que entre las dos familias carnívoras más conocidas, los felinos y los cánidos. Los perros y los lobos son animales intensamente sociales, usualmente cazan y viven en manadas, mientras que la mayoría de los felinos grandes son solitarios y forman pequeñas unidades familiares solo cuando es necesario (como en el orgullo de los leones). En caso de que te preguntes por qué es tan fácil entrenar a tu perro, mientras que tu gato ni siquiera muestra la cortesía de responder a su nombre, eso se debe a que los caninos están cableados por la evolución para seguir el ejemplo del paquete alfa, mientras que A los tabbies simplemente no les podía importar menos.

 

09 Los carnívoros se comunican en una amplia variedad de formas

En comparación con los mamíferos herbívoros como los ciervos y los caballos, los carnívoros son algunos de los animales más ruidosos de la tierra. Los ladridos de perros y lobos, los rugidos de los grandes felinos, los murmullos de los osos y el grito de risa de las hienas son diferentes medios para afirmar el dominio, iniciar el cortejo o advertir a los demás del peligro. Los carnívoros también pueden comunicarse de forma no verbal: a través de la esencia (orinar en los árboles, emitir esencias desagradables de las glándulas anales) o mediante el lenguaje corporal (se han escrito tratados completos sobre las posturas agresivas y sumisas adoptadas por los perros, los lobos y las hienas en diferentes situaciones sociales).

 

10 Los carnívoros de hoy no son mucho más pequeños de lo que solían ser

En la época del Pleistoceno, hace aproximadamente un millón de años, prácticamente todos los mamíferos de la tierra tenían un ancestro cómicamente enorme en su árbol genealógico: presenciar el glotodonte del armadillo prehistórico de dos toneladas. Pero esta regla no se aplica a los carnívoros, muchos de los cuales (como el tigre dientes de sable y el lobo ardiente) eran bastante voluminosos, pero no significativamente más grandes que sus descendientes modernos. Hoy en día, el carnívoro más grande en la tierra es el elefante marino del sur, cuyos machos pueden alcanzar un peso de más de cinco toneladas; la más pequeña es la comadreja con el nombre apropiado, que inclina la balanza a menos de media libra.

 

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