Gusanos segmentados, la enciclopedia animal

Los gusanos segmentados (Annelida) son un grupo de invertebrados que incluye alrededor de 12.000 especies de lombrices de tierra, gusanos de trapo y sanguijuelas. Los gusanos segmentados viven en hábitats marinos como la zona intermareal y cerca de los respiraderos hidrotermales. Los gusanos segmentados también habitan en hábitats acuáticos de agua dulce, así como en hábitats terrestres húmedos como los suelos forestales.

Los gusanos segmentados son bilateralmente simétricos. Su cuerpo consiste en una región de cabeza, una región de cola y una región media de numerosos segmentos repetidos. Cada segmento está separado de los otros por una estructura llamada septa. Cada segmento contiene un conjunto completo de órganos. Cada segmento también tiene un par de anzuelos y cerdas y en las especies marinas un par de parapodias (apéndices utilizados para el movimiento). La boca se encuentra en el primer segmento de la cabecera del animal y el intestino pasa por todos los segmentos hasta el final, donde se encuentra el ano en el segmento de la cola. En muchas especies, la sangre circula dentro de los vasos sanguíneos. Su cuerpo está lleno de líquido que le da forma al animal a través de la presión hidrostática. La mayoría de los gusanos segmentados excavan en suelos terrestres o sedimentos en el fondo de aguas dulces o marinas.

La cavidad corporal de un gusano segmentado está llena de líquido dentro del cual el intestino recorre la longitud del animal desde la cabeza hasta la cola. La capa externa del cuerpo consiste en dos capas de músculo, una capa que tiene fibras que corren longitudinalmente, una segunda capa que tiene fibras musculares que corren en un patrón circular.

Los gusanos segmentados se mueven coordinando sus músculos a lo largo de su cuerpo. Las dos capas de músculos (longitudinales y circulares) pueden contraerse de tal manera que las partes del cuerpo pueden ser alternativamente largas y delgadas o cortas y gruesas. Esto permite que el gusano segmentado pase una onda de movimiento a lo largo de su cuerpo que le permite, por ejemplo, moverse a través de tierra suelta (en el caso de la lombriz de tierra). Pueden adelgazar la región de la cabeza para que pueda ser utilizada para penetrar a través de nuevos suelos y construir madrigueras y caminos subterráneos.

Muchas especies de gusanos segmentados se reproducen asexualmente, pero algunas especies se reproducen sexualmente. La mayoría de las especies producen larvas que se convierten en pequeños organismos adultos.

La mayoría de los gusanos segmentados se alimentan de materiales vegetales en descomposición. Una excepción a esto son las sanguijuelas, un grupo de gusanos segmentados, son gusanos parásitos de agua dulce. Las sanguijuelas tienen dos ventosas, una en el extremo de la cabeza y la otra en el extremo de la cola. Se adhieren a su huésped para alimentarse de sangre. Producen una enzima anticoagulante conocida como hirudina para prevenir la coagulación de la sangre mientras se alimentan. Muchas sanguijuelas también ingieren presas pequeñas de invertebrados enteras.

Las lombrices de oso (Pogonophora) y los gusanos de cuchara (Echiura) se consideran parientes cercanos de los anélidos, aunque su representación en el registro fósil es rara. Los gusanos segmentados junto con las lombrices de tierra y los gusanos de cuchara pertenecen a los trozoos.

 

Clasificación

Los gusanos segmentados se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales > Invertebrados > Gusanos segmentados

Los gusanos segmentados se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

 

  • Los poliquetos - Los poliquetos incluyen alrededor de 12.000 especies que se caracterizan por tener múltiples pelos en cada segmento. Tienen órganos nucales en el cuello que funcionan como órganos quimiosensoriales. La mayoría de los poliquetos son animales marinos, aunque algunas especies viven en hábitats terrestres o de agua dulce.
  • Clitelados - Los clitelados incluyen alrededor de 10.000 especies que no tienen órganos nucales o parapodia. Se destacan por su clítelum, una sección gruesa y rosada de su cuerpo que produce un capullo para almacenar y alimentar a los huevos fertilizados hasta que eclosionan. Los clitelatos se dividen a su vez en oligoquetos (que incluyen lombrices de tierra) y hirudiñas (sanguijuelas).

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