10 Datos fascinantes sobre las libélulas

Los niños pueden tener miedo de las libélulas de aspecto prehistórico que caen sobre sus cabezas en el verano. Después de todo, según un mito, ¡pueden coserte los labios! De hecho, afortunadamente, las libélulas son inofensivas. Aún mejor, se dan un festín con plagas como mosquitos y mosquitos. También son criaturas fascinantes con hábitos inusuales.

  1. Las libélulas son insectos antiguos

Mucho antes de que los dinosaurios caminaran por la Tierra, las libélulas se elevaban por los aires. Si pudiéramos retroceder 250 millones de años, reconoceríamos inmediatamente la familiar visión de libélulas volando en busca de presas. Las libélulas, los gigantescos precursores de nuestras libélulas modernas, volaron en el periodo Carbonífero hace más de 300 millones de años.

 

  1. Las ninfas libélulas viven en el agua

Hay una buena razón por la que se ven libélulas y caballitos de mar alrededor de estanques y lagos: ¡son acuáticos! Las libélulas hembras depositan sus huevos en la superficie del agua o, en algunos casos, los insertan en plantas acuáticas o musgos. Una vez eclosionada, la ninfa libélula pasa su tiempo cazando otros invertebrados acuáticos. Las especies más grandes incluso comen ocasionalmente peces pequeños o renacuajos. Después de mudar entre 9 y 17 veces, la libélula finalmente estará lista para la edad adulta, y la ninfa saldrá del agua para mudar su piel ninfal final.

  1. Las ninfas respiran a través del ano

Una ninfa altruista en realidad respira a través de las branquias dentro de su recto. La ninfa de la libélula arrastrará el agua hacia su ano, donde se produce el intercambio gaseoso. Cuando la libélula expulsa el agua de su parte posterior, impulsa a la ninfa hacia adelante, proporcionando el beneficio adicional de la locomoción.

 

  1. La mayoría de los nuevos adultos de libélula son comidos

Cuando la ninfa está finalmente lista para la edad adulta, se arrastra fuera del agua hacia un tallo de roca o planta y muda por última vez. El adulto tarda hasta una hora en expandir su cuerpo. Esta libélula recién surgida, conocida como un adulto en general, es de cuerpo blando y pálida, y altamente vulnerable a los depredadores. Durante los primeros días, hasta que su cuerpo se endurezca completamente, es un volador débil. Los adultos en general están maduros para la recolección, y las aves y otros depredadores consumen un número significativo de libélulas jóvenes en los primeros días después de su aparición.

  1. Las libélulas tienen una visión excelente

En comparación con otros insectos, la visión de las libélulas es extraordinariamente buena. Gracias a dos enormes ojos compuestos, la libélula tiene una visión de casi 360° y puede ver un espectro más amplio de colores que los humanos. Cada ojo compuesto contiene hasta 30.000 lentes u omatidios; una libélula utiliza alrededor del 80 por ciento de su cerebro para procesar toda esta información visual. Esta extraordinaria visión les ayuda a detectar el movimiento de otros insectos y a evitar colisiones durante el vuelo.

 

  1. Las libélulas son las maestras del vuelo

Las libélulas pueden mover cada una de sus cuatro alas independientemente. Pueden aletear cada ala hacia arriba y hacia abajo, y rotar sus alas hacia adelante y hacia atrás en un eje. Las libélulas pueden moverse hacia arriba o hacia abajo, volar hacia atrás, detenerse y flotar, y hacer giros bruscos, a toda velocidad o en cámara lenta. Una libélula puede volar hacia adelante a una velocidad de 100 longitudes de cuerpo por segundo, o hasta 30 millas por hora. Los científicos de la Universidad de Harvard utilizaron cámaras de alta velocidad para fotografiar libélulas que volaban, capturaban presas y regresaban a una percha, todo ello en un lapso de tiempo de tan sólo 1-1,5 segundos.

  1. Los machos de las libélulas lucharán por el territorio

La competencia por las hembras es feroz, y las libélulas macho se defenderán agresivamente de otros pretendientes. En algunas especies, los machos reclaman y defienden un territorio contra la intrusión de otros machos. Desnatadores, cola de palo y cola de pétalo exploran los principales lugares de puesta de huevos alrededor de los estanques; si un competidor vuela a su hábitat elegido, el macho defensor lo ahuyentará. Otros tipos de libélulas no defienden territorios específicos, pero se comportan agresivamente con otros machos que se cruzan en sus rutas de vuelo o se atreven a acercarse a sus perchas.

 

  1. Los machos de las libélulas tienen múltiples órganos sexuales

En casi todos los insectos, los órganos sexuales masculinos se encuentran en la punta del abdomen. No es así en los machos de las libélulas. Su órgano copulatorio se encuentra en la parte inferior del abdomen, hacia arriba alrededor del segundo y tercer segmento. Su esperma, sin embargo, se almacena en una abertura de su noveno segmento abdominal. Antes de aparearse, tiene que doblar su abdomen y transferir su esperma a su pene.

  1. Algunas libélulas migran

Se sabe que varias especies de libélulas migran, ya sea solas o en masa. Al igual que otros organismos que migran, las libélulas se reubican para seguir o encontrar los recursos necesarios, o en respuesta a cambios ambientales como el clima frío. Las zarzas verdes, por ejemplo, vuelan hacia el sur cada otoño, moviéndose en enjambres considerables. Migran de nuevo hacia el norte en primavera. El skimmer globo es una de varias especies conocidas por desarrollarse en pozas temporales de agua dulce. Obligado a seguir las lluvias que reponen sus sitios de cría, el skimmer mundial estableció un nuevo récord mundial de insectos cuando un biólogo documentó su viaje de 11.000 millas entre la India y África.

 

  1. Las libélulas se termorregulan

Como todos los insectos, las libélulas son técnicamente ectotérmicas, pero eso no significa que estén a merced de la madre naturaleza para mantenerlas calientes o frescas. Las libélulas que patrullan (vuelan de un lado a otro, en lugar de las que tienden a posarse) encienden sus alas, usando un rápido movimiento de zumbido para calentar sus cuerpos. Las libélulas perchadas dependen de la energía solar para calentarse y posicionar sus cuerpos hábilmente para maximizar el área de superficie expuesta a los rayos del sol. Algunos incluso utilizan sus alas como reflectores, inclinándolas para dirigir la radiación solar hacia sus cuerpos. Por el contrario, durante los períodos de calor, algunas libélulas posicionan sus cuerpos para minimizar la exposición al sol y utilizan sus alas para desviar el sol.

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