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La evolución explica las rayas de cebra

La evolución explica las rayas de cebra

Resulta que las cebras NO son árbitros en los juegos de caballos como muchos niños piensan. De hecho, los patrones de las rayas blancas y negras en una cebra son una adaptación evolutiva que tiene beneficios para los animales. Varias hipótesis diferentes y plausibles han sido propuestas por la razón detrás de las rayas desde que Charles Darwin apareció por primera vez en escena. Incluso él se quedó perplejo sobre el significado de las rayas. A lo largo de los años, diferentes científicos han sugerido que las rayas podrían ayudar a camuflar las cebras o confundir a los depredadores. Otras ideas eran bajar la temperatura corporal, repeler a los insectos o ayudarlos a socializar entre ellos.

Un estudio, realizado por Tim Caro y su equipo de la Universidad de California, Davis, comparó todas estas hipótesis entre sí y estudió las estadísticas y los datos recopilados. Sorprendentemente, el análisis estadístico mostró una y otra vez que la explicación más probable para las rayas era evitar que las moscas mordieran a las cebras. Aunque la investigación estadística es sólida, muchos científicos son cuidadosos al declarar que la hipótesis es la ganadora hasta que se pueda hacer una investigación más específica.

Entonces, ¿por qué las rayas pueden evitar que las moscas muerdan a las cebras? El patrón de las rayas parece ser un elemento disuasorio para las moscas, posiblemente debido al maquillaje de los ojos de las moscas. Las moscas tienen un par de ojos compuestos, al igual que los humanos, pero la forma en que ven fuera de ellos es muy diferente.

La mayoría de las especies de moscas pueden detectar movimiento, formas e incluso color. Sin embargo, no usan conos y varillas en sus ojos. En cambio, desarrollaron pequeños receptores visuales individuales llamados ommatidia. Cada ojo compuesto de la mosca tiene miles de estos ommatidia que crean un campo de visión muy amplio para la mosca.

Otra diferencia entre los ojos humanos y los ojos de mosca es que nuestros ojos están unidos a músculos que pueden mover nuestros ojos. Eso nos permite ser capaces de enfocarnos mientras miramos a nuestro alrededor. El ojo de una mosca está inmóvil y no puede moverse. En su lugar, cada ommatidium recoge y procesa información desde diferentes direcciones. Esto significa que la mosca está viendo en varias direcciones a la vez y su cerebro está procesando toda esta información al mismo tiempo.

El patrón rayado del abrigo de una cebra es una especie de ilusión óptica para el ojo de la mosca debido a su incapacidad para enfocar y ver el patrón. Se plantea la hipótesis de que la mosca malinterpreta las rayas como individuos diferentes, o que es una especie de problema de percepción de profundidad en el que las moscas simplemente se pierden la cebra cuando tratan de darse un banquete con ella.

Con la nueva información del equipo de la Universidad de California, Davis, puede ser posible que otros investigadores en el campo experimenten y obtengan más información sobre esta adaptación muy ventajosa para las cebras y por qué funciona para mantener a las moscas a raya. Sin embargo, como ya se ha dicho, muchos científicos en este campo dudan a la hora de respaldar esta investigación. Existen muchas otras hipótesis sobre por qué las cebras tienen rayas, y puede haber varios factores que contribuyan a que las cebras tengan rayas. Así como varios rasgos humanos están controlados por múltiples genes, las rayas de cebra pueden ser el equivalente para la especie de cebra. Puede haber más de una razón por la que las cebras desarrollaron rayas y no tener moscas que las muerdan puede ser sólo una de ellas (o un agradable efecto secundario de la verdadera razón).

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.