Triásico, extinción en masa del jurásico

A lo largo de los 4.600 millones de años de historia de la Tierra, ha habido cinco grandes eventos de extinción masiva. Estos eventos catastróficos aniquilaron completamente grandes porcentajes de toda la vida alrededor en el momento del evento de extinción masiva. Estos eventos de extinción masiva dieron forma a la evolución de los seres vivos que sobrevivieron y a la aparición de nuevas especies. Algunos científicos también creen que actualmente estamos en medio del sexto evento de extinción masiva que podría durar un millón de años o más.

La cuarta extinción mayor

El cuarto gran acontecimiento de extinción masiva ocurrió hace unos 200 millones de años, al final del período triásico de la era mesozoica, para dar paso al período jurásico. Este evento de extinción masiva fue en realidad una combinación de períodos de extinción masiva más pequeños que ocurrieron en los últimos 18 millones de años del Período Triásico. En el curso de este evento de extinción, se estima que más de la mitad de las especies vivientes conocidas en ese momento se extinguieron por completo. Esto permitió que los dinosaurios prosperaran y se apoderaran de algunos de los nichos que quedaron abiertos debido a la extinción de especies que anteriormente habían tenido ese tipo de roles en el ecosistema.

¿Qué puso fin al período Triásico?

Existen varias hipótesis diferentes sobre lo que causó esta extinción masiva al final del Período Triásico. Dado que se cree que la tercera gran extinción masiva ocurrió en varias pequeñas olas de extinciones, es totalmente posible que todas estas hipótesis, junto con otras que pueden no ser tan populares o en las que aún no se ha pensado, hayan podido causar el evento de extinción masiva en general. Hay evidencia de todas las causas propuestas.

Actividad volcánica: Una posible explicación para este catastrófico evento de extinción masiva son los inusualmente altos niveles de actividad volcánica. Se sabe que un gran número de basaltos de inundación alrededor de la región de América Central ocurrió alrededor de la época del evento de extinción masiva del Triasso-Jurásico. Se cree que estas enormes erupciones volcánicas han expulsado grandes cantidades de gases de efecto invernadero como el dióxido de azufre o el dióxido de carbono, que rápida y devastadoramente aumentarían el clima mundial. Otros científicos creen que tendría aerosoles expulsados de estas erupciones volcánicas que en realidad harían lo contrario de los gases de efecto invernadero y terminarían enfriando el clima significativamente.

Cambio climático: Otros científicos creen que fue más bien un problema de cambio climático gradual que abarcó la mayor parte de los 18 millones de años atribuidos al final de la extinción masiva del Triásico. Esto habría conducido a un cambio en el nivel del mar e incluso posiblemente a un cambio en la acidez dentro de los océanos que habría afectado a las especies que viven allí.

Impacto de Meteoros: Una causa menos probable del evento de extinción masiva del Triásico-Jurásico puede atribuirse al impacto de asteroides o meteoritos, de manera muy similar a lo que se cree que causó la extinción masiva del Cretácico-Terciario (también conocida como Extinción Masiva K-T) cuando todos los dinosaurios se extinguieron. Sin embargo, esta no es una razón muy probable para el tercer evento de extinción masiva porque no se ha encontrado ningún cráter que indique que podría crear una devastación de esta magnitud. Hubo un impacto de meteorito que data de este período de tiempo, pero fue bastante pequeño y no se cree que haya sido capaz de causar un evento de extinción masiva que se cree que ha acabado con más de la mitad de todas las especies vivas tanto en la tierra como en los océanos. Sin embargo, el impacto del asteroide puede haber causado una extinción masiva local que ahora se atribuye a la gran extinción masiva general que terminó el Período Triásico y marcó el comienzo del Período Jurásico.

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