Herrerasaurio fue uno de los primeros dinosaurios en caminar por la tierra

Uno de los primeros dinosaurios en caminar por la tierra, hay alguna disputa acerca de si Herrerasaurus era técnicamente un dinosaurio en absoluto - es decir, este carnívoro bien podría haber sido anterior a la división entre los dinosaurios ornitícos ("pajarito") y saurícos ("pajarito"), lo que posiblemente podría haberlo convertido en un archosaurio muy avanzado en lugar de un verdadero dinosaurio. En cualquier caso, el arsenal depredador del Herrerasaurio -incluyendo dientes afilados, tres dedos de las manos y una marcha bípeda- deja claro que era un cazador activo y muy peligroso, incluso teniendo en cuenta su tamaño relativamente pequeño (sólo unas 100 libras, como máximo).

Orígenes de los primeros dinosaurios

Por lo que sabemos, los primeros dinosaurios evolucionaron en América del Sur durante el período Triásico medio, cuando vivió Herrerasaurus, y luego se extendieron gradualmente a otras partes del globo (lo cual no fue tan desafiante como lo sería hoy en día, ya que la mayoría de las masas terrestres de la tierra estaban agrupadas en los continentes gigantes de Laurasia y Gondwana). De hecho, los yacimientos fósiles en los que se descubrió el Herrerasaurio dieron lugar a otro famoso proto-dinosaurio que data de unos pocos millones de años antes, Eoraptor, el cual es considerado por muchos expertos como el primer dinosaurio genuino; otro género de dinosaurios temprano notable es el Staurikosaurus de tamaño comparable.

Todos estos primeros géneros presentan un gran desafío para los paleontólogos que intentan reconstruir el árbol genealógico de los dinosaurios. Por ahora, la mayor parte de la opinión es que el Herrerasaurio y sus amigos eran verdaderos saurischios, la familia de dinosaurios que más tarde dio origen a terópodos más avanzados (como el Tyrannosaurus Rex y el Velociraptor) y a los saurópodos y titanosaurios gigantes de la posterior Era Mesozoica.

La cuestión básica en juego es si los dinosaurios en su conjunto son un grupo monofilético o un grupo parafílico, una cuestión que es demasiado técnica y controvertida para tratar de abordar aquí!

 

¿Qué era la presa del Herrerasaurio?

Si Herrerasaurus fue, de hecho, uno de los primeros dinosaurios del mundo, ¿de qué se aprovechó? Bueno, este carnívoro coexistió con uno de los primeros dinosaurios herbívoros identificados, el Pisanosaurio, un poco más pequeño, que bien podría haber figurado en su menú de la cena.

Otros candidatos incluyen pequeños terapeutas ("reptiles similares a mamíferos") y una familia de archiosaurios comedores de plantas conocidos como rhynchosaurios (un buen candidato es el contemporáneo Hyperodapedon). Y aunque no había dinosaurios más grandes que el Herrerasaurus en el Triásico medio de Sudamérica, lo mismo no se aplica a los "rauisuchus" como el enorme Saurosuchus, que puede haber ayudado a mantener a raya a las poblaciones de Herrerasaurus.

 

Nombre:

Herrerasaurus (en griego, "lagarto de Herrera"); se pronuncia heh-RARE-ah-SORE-us

Hábitat:

Bosques de Sudamérica

 

Período Histórico:

Triásico Medio (hace 230 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 10 pies de largo y 100 libras

 

Dieta:

Carne

 

Características distintivas:

Dientes afilados; cresta en el hocico; manos con tres dedos y garras

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