Cómo era el Pterodactylus

Nombre:

Pterodáctilo (en griego, "dedo alado"); se pronuncia TEH-roe-DACK-till-us; a veces llamado pterodáctilo

Hábitat:

Orillas de Europa y Sudáfrica

 

Período Histórico:

Jurásico tardío (hace 150-144 millones de años)

 

Tamaño y peso:

Envergadura de tres pies y de dos a 10 libras

 

Dieta:

Insectos, carne y pescado

Características distintivas:

Pico y cuello largos; cola corta; alas de piel unidas a las manos de tres dedos

Acerca de Pterodactylus

Pterodactylus es un estudio de caso sobre lo confuso que puede resultar clasificar animales de 150 millones de años de edad. El primer espécimen de este pterosaurio fue descubierto en 1784, en los yacimientos fósiles de Solnhofen, en Alemania, décadas antes de que los naturalistas tuvieran idea alguna de la teoría de la evolución (que Charles Darwin no formularía científicamente hasta unos 70 años después) o, de hecho, de la posibilidad de que los animales se extinguieran. Afortunadamente, en retrospectiva, Pterodactylus fue nombrado por uno de los primeros académicos en lidiar con estos temas, el francés Georges Cuvier. (Ver una galería de fotos de Pterodactylus y Pteranodon y 10 datos sobre los pterodáctilos.

Debido a que fue descubierto tan temprano en la historia de la paleontología, Pterodactylus sufrió el mismo destino que otros dinosaurios "anteriores a su época" del siglo XIX como Megalosaurio e Iguanodon: ¡cualquier fósil que se pareciera remotamente al "tipo de espécimen" se suponía que pertenecía a una especie separada de Pterodactylus o a un género que más tarde terminaría siendo sinónimo de Pterodactylus, de modo que en un momento dado no había menos de dos docenas de variedades con nombre! Desde entonces, los paleontólogos han resuelto la mayor parte de la confusión; las otras dos especies de Pterodactylus, P. antiquus y P. kochi, están prácticamente fuera de toda duda, y otras especies han sido asignadas a géneros relacionados como Germanodactylus, Aerodactylus y Ctenochasma.

Ahora que hemos resuelto todo eso, ¿qué clase de criatura era exactamente Pterodactylus? Este pterosaurio jurásico tardío se caracterizó por su tamaño relativamente pequeño (una envergadura de sólo tres pies y un peso máximo de diez libras), su pico largo y estrecho, y su cola corta, el plan corporal clásico de un "pterodáctiloide", a diferencia de un ramforincoide, el pterosaurio. (Durante la Era Mesozoica posterior, algunos pterodactyloides pterosauriosos crecerían a tamaños verdaderamente enormes, como lo demuestra el pequeño Quetzalcoatlus de tamaño plano). Pterodactylus a menudo se representa como volando bajo sobre las costas de Europa occidental y el norte de África (muy parecido a una gaviota moderna) y sacando pequeños peces del agua, aunque también puede haber subsistido con insectos (o incluso con pequeños dinosaurios ocasionalmente).

En una nota relacionada, porque ha estado en el ojo público por más de dos siglos, Pterodactylus (en la forma abreviada "pterodáctilo") se ha convertido en sinónimo de "reptil volador", y se utiliza a menudo para referirse al pterosaurio Pteranodon completamente diferente. También, para que conste, Pterodactylus sólo estaba remotamente relacionado con las primeras aves prehistóricas, que descendieron en su lugar de los pequeños dinosaurios terrestres emplumados de la posterior Era Mesozoica. (Confusamente, el espécimen tipo de Pterodáctilo fue recuperado de los mismos depósitos de Solnhofen que el Archaeopteryx contemporáneo; es importante tener en cuenta que el primero era un pterosaurio, mientras que el segundo era un dinosaurio terópodo, y por lo tanto ocupaba una rama completamente diferente del árbol evolutivo).

(0 votes)