10 Datos fascinantes sobre las arañas

Arañas: algunas personas las aman, otras las odian. Sin importar dónde seas un arácnido o un aracnofóbico, encontrarás fascinantes estos 10 datos sobre las arañas.

  1. Los cuerpos de las arañas tienen dos partes, un cefalotórax y un abdomen.

Todas las arañas, desde las tarántulas hasta las arañas saltadoras, comparten este rasgo común. Los ojos, colmillos, palpos y piernas simples se encuentran en la región anterior del cuerpo, llamada cefalotórax. Las hileras residen en la región posterior, llamada el abdomen. El abdomen no segmentado se une al cefalotórax por medio de un pedicelo estrecho, dando a la araña la apariencia de tener una cintura.

 

  1. Con la excepción de una familia, todas las arañas son venenosas.

Las arañas usan veneno para someter a sus presas. Las glándulas venenosas residen cerca de los quelíceros, o colmillos, y están conectadas a los colmillos por conductos. Cuando una araña muerde a su presa, los músculos alrededor de las glándulas venenosas se contraen, empujando el veneno a través de los colmillos hacia el animal. La mayoría del veneno de araña paraliza a la presa. La única excepción conocida a esta regla es la familia de arañas Uloboridae. Sus miembros no poseen glándulas venenosas.


  1. Todas las arañas son depredadoras

Las arañas cazan y capturan presas. La mayoría se alimenta de otros insectos y otros invertebrados, pero algunas de las arañas más grandes pueden alimentarse de vertebrados como las aves. Las verdaderas arañas de la orden Araneae constituyen el grupo más grande de animales carnívoros de la Tierra.

  1. Las arañas no pueden digerir los alimentos sólidos

Antes de que una araña pueda comerse a su presa, debe convertir la comida en una forma líquida. La araña exuda enzimas digestivas de su estómago aspirante al cuerpo de la víctima. Una vez que las enzimas descomponen los tejidos de la presa, succionan los restos licuados, junto con las enzimas digestivas. La comida pasa luego al intestino medio de la araña, donde se produce la absorción de nutrientes.

 

  1. Todas las arañas producen seda

No sólo todas las arañas pueden hacer seda, sino que también pueden hacerlo a lo largo de su ciclo de vida. Las arañas usan la seda para muchos propósitos: para capturar presas, para proteger a sus crías, para ayudarlas mientras se mueven, para refugiarse y para reproducirse (más sobre eso en un momento). No todas las arañas usan la seda de la misma manera.

 

  1. No todas las arañas tejen telarañas

La mayoría de la gente asocia las arañas con las telarañas, pero algunas no construyen telarañas en absoluto. La araña lobo, por ejemplo, acecha y alcanza a su presa sin la ayuda de una telaraña. La araña saltadora, que tiene una vista notablemente buena y se mueve rápidamente, tampoco necesita telarañas. ¡Simplemente se abalanzan sobre su presa!

 

  1. Los machos usan apéndices modificados llamados pedipalpos para aparearse.

Las arañas se reproducen sexualmente, pero los machos usan un método inusual para transferir su esperma a una pareja. El macho prepara primero una cama o tela de seda en la que deposita el esperma. Luego introduce los espermatozoides en sus pedipalpos, un par de apéndices cerca de la boca, y almacena el semen en un conducto de espermatozoides. Una vez que encuentra una pareja, inserta su pedipalpo en la abertura genital de ella y libera su esperma.

  1. Los machos se arriesgan a ser devorados por sus compañeras.

Las hembras son típicamente más grandes que los machos. Una hembra hambrienta puede consumir cualquier invertebrado que se le presente, incluyendo a sus pretendientes. Los machos de las arañas a veces usan rituales de cortejo para identificarse como compañeros y no como comidas. La araña saltadora, por ejemplo, realiza bailes elaborados desde una distancia segura y espera la aprobación de la hembra antes de acercarse. Los tejedores de orbes machos (y otras especies de construcción de telarañas) se posicionan en el borde exterior de la telarña de la hembra, y suavemente arrancan un hilo para transmitir una vibración. Esperan una señal de que la hembra está receptiva antes de aventurarse más cerca.

 

  1. Las arañas usan seda para proteger sus huevos

Las hembras depositan sus huevos en una cama de seda, que preparan justo después del apareamiento. Una vez que la hembra produce los huevos, los cubre con más seda. Los sacos de huevos varían mucho, dependiendo del tipo de araña. La araña telaraña hace sacos de huevos gruesos y herméticos, mientras que la araña del sótano usa un mínimo de seda para envolver sus huevos. Algunas arañas producen seda que imita la textura y el color del sustrato sobre el que se depositan los huevos, camuflando efectivamente a la descendencia.

  1. Las arañas no se mueven sólo por los músculos

Las arañas dependen de una combinación de presión muscular y hemolinfa (sanguínea) para mover sus piernas. Algunas articulaciones de las patas de las arañas carecen totalmente de músculos extensores. Al contraer los músculos del cefalotórax, una araña puede aumentar la presión de la hemolinfa en las piernas, y efectivamente extender sus piernas en estas articulaciones. La araña saltadora salta usando un aumento repentino en la presión de la hemolinfa que saca las piernas y las lanza al aire.

 

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